2022 Highland County Maple Festival

Excursion Date: March 2022

วันสัญจร: มีนาคม 2565

We started off what is shaping up to be the year of unique festival jaunts with a visit to the 2022 Highland County Maple Festival in Virginia back in March. We had absolutely no idea what to expect, but happily accepted the invitation from our dear friends, Brad & Lisa, thinking it would be fun to hang out no matter what! 😆

ปีนี้มีทีท่าว่าจะกลายเป็นปีแห่งการไปชมเทศกาลแปลกๆ 😆 เริ่มต้นด้วยคุณแบรดเพื่อนสามีตั้งแต่สมัยประถม มาชวนไปงานเทศกาลน้ำตาลเมเปิลของ Highland County ประจำปี 2022 เมื่อเดือนมีนา เพิ่งจะรู้ว่ารัฐเวอร์จิเนียเค้าก็มีทำน้ำตาลเมเปิลเหมือนกัน คือตอบรับกันไปแบบงงๆ ไม่เข้าใจว่าเทศกาลน้ำตาลเมเปิลนี่มันคืออะไรแน่

Joel & I set out Friday morning on a 5-hour drive to Monterey, Virginia to meet up with the clan in a cozy farmhouse airBnB we booked for the weekend stay together. Naturally, we made stops along the way. 😊

เราสองคนออกเดินทางไปสู่จุดมุ่งหมายคือบ้านพักในฟาร์มเล็กๆที่เมือง Monterey รัฐเวอร์จิเนียเช้าตรู่วันศุกร์ โดยมีจุดแวะตามรายทางตามเคย 😊 เพราะต้องขับไปไกลถึง 5 ชั่วโมง

First stop for lunch in Lynchburg, Virginia, was at this cute cafe called My Dog Duke’s Diner. The dog-theme restaurant was decorated with canine memorabilia from top to bottom, down to the hooks in their bathrooms! 😍 Food & drinks were both decent & reasonably priced, we left happy and full. 😋

ก่อนอื่นไปหยุดพักทานข้าวกลางวันกันที่เมือง Lynchburg เราเลือกคาเฟ่เก๋ไก๋ชื่อ My Dog Duke’s Diner ข้างในเค้าประดับประดาเต็มไปด้วยของตกแต่งธีมสุนัขสมชื่อร้าน ขนาดตะขอแขวนกระเป๋าในห้องน้ำก็ไม่เว้น 😍 อาหารและเครื่องดื่มรสชาติไม่เลวใช้ได้ อิ่มอร่อยไม่ผิดหวัง 😋

We spent a few minutes walking around and admiring the beautiful downtown area after lunch to digest. The Craddock Terry Hotel was decorated with a shoes theme, to celebrate the history of the location, which used to serve as the 5th largest shoe company in the world! 😳 

กินเสร็จขอไปเดินเล่นย่อยอาหารซักหน่อย ขามาขับผ่านโรงแรม Craddock Terry เห็นเค้ามีรองเท้าส้นสูงยักษ์สีแดงตั้งอยู่ข้างหน้า เลยต้องเดินย้อนกลับไปขอถ่ายรูปด้วย 😊 ไปค้นดูเพิ่งจะรู้ว่าเมื่อก่อนที่นี่เคยเป็นที่ตั้งของโรงงานทำรองเท้าที่ใหญ่เป็นอันดับห้าของโลก 😳

The Riverfront Park boardwalk offers beautiful views overlooking James River.

เดินมาอีกหน่อยเป็นทางเดินเลียบแม่น้ำ James วิวสวยดี แต่อาจจะเป็นเพราะเป็นบ่ายวันศุกร์เลยไม่มีคน 🙄

Nearby Art Alley has a small collection of colorful street art that was excellent for a photo ops! 🥰

ถัดมาเป็นตรอกเล็กๆที่เค้าเรียกว่า Art Alley ตามพื้นและผนังเพ้นท์เป็นลวดลายสีสันละลานตา เหมาะแก่การถ่ายรูปเล่นเป็นอย่างยิ่ง 🥰

Next, we stopped by at Woodruff’s Cafe & Pie Shop in Monroe, to pick up a few slices of their legendary pies. Unfortunately, we learned from a sign posted inside that Mama Woodruff, the original recipe and store owner, had just passed away last year 😢, at the ripe old age of 104. The pies totally live up to all the hype, by the way! 🥰

จากนั้นเราไปแวะเลือกขนมพายจากร้าน Woodruff’s Cafe & Pie Shop ที่เมือง Monroe มาลองชิมกัน เสียดายว่าคุณยายเจ้าของสูตรเพิ่งจะเสียไปเมื่อปีที่แล้วนี่เอง 😢 สิริรวมอายุได้ 104 ปี ต้องยอมรับว่าพายของแกอร่อยสมคำร่ำลือจริงๆ 🥰

Spotted this little kitty at a traffic stop in Buena Vista. 😻

ตาดีไปเห็นเจ้าแมวน้อยตัวนี้ตอนรถกำลังติดไฟแดงที่เมือง Buena Vista 😻

Our last stop was in Staunton, Virginia, about an hour drive away from our destination. We checked out Yelping Dog Wine, the second dog-theme establishment of the day! 😆

จุดแวะสุดท้ายอยู่ที่เมือง Staunton ซึ่งอยู่ห่างจากจุดหมายปลายของเราแค่ชั่วโมงเดียวเท่านั้น เราไปแวะจิบไวน์ที่ร้าน Yelping Dog Wine เแหมคนรัฐนี้ท่าจะชอบตั้งร้านธีมสุนัขกันจัง 😆

Downtown Staunton is also home to a bookstore called The Book Dragon!

ใกล้ๆร้านไวน์เป็นร้านหนังสือชื่อเก๋ The Book Dragon

And many other beautiful buildings. 

เดินชมวิวเพลินๆย่านดาวน์ทาวน์

We started off our snowy Saturday with an all-you-can-eat pancake & sausage breakfast. 

กว่าจะไปถึงก็ค่ำแล้วเลยไม่ได้ถ่ายรูป ตื่นมาเจอหิมะตกขาวโพลนไปหมด รายการอาหารมื้อเช้าวันนั้นเป็นบุฟเฟ่ต์แพนเค้กกับไส้กรอก

Vendors at the Church at the Old Oak.

โบสถ์เล็กๆ Church at the Old Oak ที่เค้าเปิดให้คนมาออกร้านตั้งโต๊ะขายของ

Learning about barn quilt making at the Highland Barn Quilts Studio, which intrigued me ever since we saw those marvelous barn quilts on our tour the year before!

ใกล้ๆกันเป็นสตูดิโอทำผืนผ้าโรงนา Highland Barn Quilts Studio ถ้ายังจำกันได้เราไปตระเวนทัวร์ตามล่าหากันเมื่อปีก่อนนี้เอง

The studio was located right next to an Amish home with a couple of buggies parked out front! 😆

ถัดไปเป็นบ้านชาวอามิช กลุ่มอนุรักษ์นิยมที่ใช้ชีวิตแบบดั้งเดิม เลยขอไปแอบถ่ายรูปกับรถลากที่เค้าจอดอยู่หน้าบ้าน 😆

Lunch and refreshments at Back Creek Farm. We had our first maple syrup tasting here, and picked a few to bring home with us. Their maple fizz was so tasty I was willing to drink it despite the below freezing 🥶 temperature outside! 😋

ไปทัวร์ต่อกันที่ฟาร์ม Back Creek ที่เราได้ไปแวะชิมน้ำตาลเมเปิลหลากรส ก่อนจะได้ติดไม้ติดมือกลับบ้านมาหลายขวด ที่นี่เค้ามีอาหารกลางวันเสิร์ฟ ดีที่มีเต้นท์ให้นั่งกินพร้อมเตาผิง ไม่ต้องไปยืนกินกันกลางหิมะข้างนอก 🥶 ซุปผักร้อนๆรสชาติกำลังดี แต่ที่อร่อยที่สุดก็คือน้ำเมเปิลโซดาใส่น้ำแข็งนี่แหละ 😋 หนาวยังไงก็ยังยอมจิบกันได้จนหมดแก้ว

This was the first time I have seen how they attach buckets to maple trees to collect the sap that would later become yummie syrup. 😲

เพิ่งเคยรู้ว่าน้ำตาลเมเปิลนี่ทำมาจากยางไม้ของต้นเมเปิลที่เค้าเอาถังมาห้อยเก็บกันอย่างนี้นี่เอง 😲

We learned how maple syrups are made the old-fashioned way at Duff’s Sugar House.

ไปดูการสาธิตวิธีการเคี่ยวน้ำตาลเมเปิลแบบดั้งเดิมที่ Duff’s Sugar House

At the other end of the spectrum, Mill Gap Farms has all the latest technology and shiny equipment! 😲

แล้วเอาไปเปรียบเทียบกับวิธีไฮเทคที่ Mill Gap Farms ประมาณว่าต่างกันสุดขั้วมาก 😲

Love this horse-drawn buggy sign! 😂

ชอบป้ายเตือนระวังเกวียนอันนี้มาก ต้องขอจอดแวะถ่ายรูปหน่อย 😂

Last stop of the day, perusing the shops along Main Street in downtown Monterey. And a stop for boozy refreshments at Big Fish Cider Co. 😛

สต๊อปสุดท้ายเป็นร้านค้าตามถนนสายหลักในเมือง Monterey ก่อนไปแวะจิบเหล้าผลไม้เพื่อความอบอุ่นของร่างกายที่ Big Fish Cider Co 😛

And last but not least, Joel & I ventured out on a mini hike within the property we were staying at. It was a tough walk, in subzero temperatures, with the wind howling at us from all directions. We saw some deer tracks, but never saw the actual deer. 😕 Nevertheless, we had fun on the (very) brief outing despite coming home with a seriously chapped face! 😅

กลับมาถึงคุณสามีลากไปเดินสำรวจรอบๆบริเวณบ้านที่เราไปพักอยู่กัน หนาวประมาณแทบจะแข็ง แต่ไหนๆก็ไปแล้วไม่อยากเสียเที่ยว เลยต้องจำใจเดินฝ่าลมเอา อุตส่าห์ไปเห็นรอยเท้ากวางอยู่ตามทาง แต่ไม่มีตัวกวางให้เห็น 😕 เดินผจญอยู่ได้ไม่เกินสิบห้านาทีก็เลี้ยวกลับบ้าน ตากลมจนหน้าแดงเป็นลูกตำลึงสุกพอดี 😅

The next morning, we had time for just a few more stops before heading home. First up, the Ginseng Mountain Farm & Store.

วันรุ่งขึ้นก่อนกลับบ้านไปแวะซื้อสเต๊กสดๆจากฟาร์มที่ร้านขายของชำ Ginseng Mountain Farm & Store เจ้าวัวตัวนี้ท่าจะรู้ทันว่าเราจะกินเพื่อนมันเลยส่งสายตาไม่ค่อยจะเป็นมิตรนัก 😅

Next stop, at Hiner Town Trout Fishing, where we had the most delicious trout sandwich & trout chowder, before taking home a 5-lb box of farm fresh trout for later consumption! 😊

จากนั้นไปแวะกินแซนด์วิชปลาเทร้าท์และซุปปลาแสนอร่อยที่ Hiner Town Trout Fishing ก่อนขอซื้อปลาแช่แข็งกล่องใหญ่กลับไปตุนไว้กินกันที่บ้าน 😊

We stopped by briefly back in Monterey to snap a few more pictures, before saying goodbye to our friends, and started off on our journey home.

ก่อนออกเดินทางกลับบ้านขอแวะถ่ายรูปในเมือง Monterey ไว้เป็นที่ระลึก

A serendipity stop at Silverback Distillery in Afton, Virginia, made possible only because Joel missed an exit on a highway! 😆 We thoroughly enjoyed our visit here, and were impressed to learn the story behind this uniquely female-owned distillery. Their smoked old-fashioned, made with maple syrup, was very smooth and surprisingly drinkable to an non-drinker like me! 😛

สต๊อปนี้ไม่ได้แปลนไว้ แต่มาเจอด้วยความบังเอิญ ด้วยความที่คุณสามีขับเลย exit บนไฮเวย์จนต้องอ้อมไปอีกทาง พอเห็นป้ายโรงกลั่นเหล้า Silverback Distillery ที่เมือง Afton เลยหายโมโหได้ 😆 ไปถึงตอนเค้ากำลังจะปิดพอดีเลยไม่มีคน คุณบาร์เทนเดอร์น่ารักมาก เล่าให้ฟังว่าที่นี่เป็นโรงกลั่นเหล้าแห่งแรกในประเทศที่มีเจ้าของเป็นแม่และลูกสาว ขอบอกว่าโอลด์แฟชั่นคอกเทลอร่อยมากกกก เพราะเค้าใช้น้ำตาลเมเปิลผสมแล้วเอาไปรมควันจนหอมกรุ่น ขนาดคนไม่ใช่คอเหล้าอย่างเรายังจิบซะเพลิน 😛

A quick but tasty dinner at The Cotton at Riverside Mill in Danville, Virginia, which wrapped up our short but sweet trip. 😍

ตบท้ายทริปสั้นๆแต่สนุกสนานเที่ยวนี้ด้วยดินเนอร์เบาๆที่ร้าน The Cotton at Riverside Mill ในเมือง Danville ซึ่งตั้งอยู่ตรงชายแดนรัฐเวอร์จิเนียร์ ก่อนเดินทางกลับบ้าน 😍

Pandemic Pause: Hiking at Grayson Highlands


Trip Date: October-November 2020

วันสัญจร: ตุลาคม-พฤศจิกายน 2563

After lunch, we drove north towards the NC-Virginia border, heading to one of the highlights of this trip – Grayson Highlands State Park, which is located just across the border in Virginia. I heard the rumor that they have wild ponies there and wanted to add another spotting to our portfolio, after our awesome experience on Shackleford. 😊

ทานข้าวกลางวันเสร็จ เราขับรถขึ้นเหนือเข้าไปที่รัฐเวอร์จิเนีย จุดหมายคือไฮไลต์ของทริปนี้ นั่นก็คือ Grayson Highlands State Park ซึ่งอยู่ถัดจากชายแดนระหว่างรัฐไปนิดเดียว ไปอ่านเจอมาว่าที่พาร์คนี้เค้ามีม้าป่าให้ดู คราวที่แล้วอุตส่าห์นั่งเรือข้ามเกาะไปดูที่ Shackleford มาแล้ว คราวนี้ลองเดินขึ้นเขาไปดูกันมั่ง 😊

Stopping by to snap some shots of the roadside gems along the way.

แวะถ่ายรูประหว่างทาง

Almost as soon as we entered the park, I spotted three wild ponies along the side of the road! 😎 We still aren’t sure if these were officially part of the herd or not, but we stopped by to say hello and snap some pictures anyway. 😆

ขับรถเข้าเขตพาร์คไม่ทันไร เราเกิดตาดีไปเห็นม้าสามตัวเล็มหญ้าอยู่ข้างทาง 😎 เลยต้องจอดรถลงไปส่องดู ไม่แน่ใจเหมือนกันว่านี่เป็นฝูงเดียวกันกับที่คนเค้ามาดูกันรึเปล่า แต่เห็นแล้วเลยอดถ่ายรูปเก็บไว้ไม่ได้ 😆

We took the Rhododendron Trail to the Horse Trail North, as suggested by the ranger at the visitor center. There was evidence of horse ‘discharges’ along the way, so we knew for sure there were some around. 😂 In the end, we did manage to find about 4 horses before turning back. It had been a long day and both of us were completely exhausted. 😓

เราแวะเข้าไปที่ศูนย์ต้อนรับนักท่องเที่ยวไปถามเจ้าหน้าที่เค้าดูว่าอยากเห็นม้าป่าต้องไปเดินที่ไหน เค้าบอกให้ลองไปเส้น Rhododendron Trail เดินไปได้ไม่เท่าไหร่ก็เริ่มเห็นเบาะแสหล่นอยู่ตามรายทาง เลยอุ่นใจว่าต้องได้เห็นเจ้าของ ‘มูล’ เหล่านี้แน่ๆ 😂 จากเส้น Rhododendron เราต่อไปยังเส้น Horse Trail North จนสุดท้ายได้เห็นม้ากินหญ้าอยู่สี่ตัวถึงได้ตกลงเดินกลับ วันนี้มาตะลอนตั้งแต่เช้าจนบ่ายแก่ อยากเดินต่อแต่หมดแรงไม่ไหว 😓

It was freezing cold and windy so we were fully decked out in our heavy winter gears, but the view was gorgeous it was so worth it! 😍

วันนั้นอากาศเย็นจัด แถมลมก็แรงเลยยิ่งยะเยือกขึ้นไปอีก เราเลยห่อหุ้มกันไปหลายชั้น ถึงจะหนาวแต่เราก็สั่นสู้เพื่อวิวสวยๆอย่างนี้ 😍

We did another 2 miles on our third hike that day, which took us about an hour. All in all, a very good hiking day for us! 😎

สรุปแล้วรอบนี้เดินไปอีก 2 ไมล์หรือประมาณ 3 กิโลกว่าๆ ใช้เวลาประมาณชั่วโมงนึงพอดี รวมๆแล้ววันนี้คือเดินกันจนขาลากแต่ก็แฮปปี้ 😎

Joel spotted this barn quilt on the side of the road on the way back.

คุณสามีตาดีไปเห็นลายผ้าบนโรงนาระหว่างทางกลับ เลยอุตส่าห์แวะจอดให้ลงไปถ่ายรูป

Check out my other posts from the same trip here:

อ่านโพสต์อื่นจากทริปเดียวกันได้ที่นี่: