Thanksgiving Hike: Campbell Creek Loop at Raven Rock

This year, Thanksgiving brought back fond memories from our days in LA. 😍 Back then, we celebrated Thanksgiving with just the two of us, by inevitable distance from families. Since neither of us were willing to endure the typical travel madness, we opted to enjoy quiet time at home gorging on pre-ordered Gourmet Supermarket meals! 😋

Thanksgiving ปีนี้เหมือนได้กลับไปอยู่แอลเออีกรอบ 😍 ตอนนั้นเพราะว่าอยู่ไกลบ้านและไม่อยากต้องไปสู้รบกับฝูงชนที่สนามบิน เลยต้องฉลองกันแค่สองคนด้วยการสั่งอาหารแบบทำสำเร็จจากซุปเปอร์มาร์เกต (ไฮโซ) ใกล้บ้านมากินกัน สั่งทีเป็นมื้อใหญ่กินไปได้ทั้งอาทิตย์ กินจนประมาณว่าไม่มีความอยากไก่งวงไปอีกเป็นปี 😆

Fast forward to 2020, and we had a deja vu – a preordered Thanksgiving meal for two, this time from a local restaurant downtown. Despite close proximity to Joel’s family, the raging pandemic forced us to relive our LA tradition and forgo the regular family gathering for an isolated celebration, Covid-19 style. 😣 We did stop by and brought a plate of food for Joel’s mom, who lives not too far away

มาถึงปี 2020 ได้มีโอกาสย้อนรำลึกความหลังด้วยความจำเป็น ทั้งๆย้ายที่มาอยู่ใกล้กับครอบครัว Joel และปรกติจะไปฉลอง Thanksgiving กันทุกปี แต่ปีนี้ด้วยพิษโควิดเลยต้องงดปาร์ตี้ตามคำแนะนำของรัฐ 😣 กลับมาฉลองเทศกาลตามสไตล์เดิมๆกันสองคนอีกครั้ง เราไปสั่ง Thanksgiving meal จากร้านอาหารดังในเมือง สั่งแพคเกจสองสำรับ สามารถแบ่งไปให้คุณแม่สามีได้จานใหญ่ๆหนึ่งจาน แล้วยังเหลือไว้กินเองกันสองคนได้อีกอย่างน้อยสองมื้อ 😅

After a socially-distance catchup in her backyard, we headed off for a quick hike at Raven Rock State Park on the way home to work off some of that turkey feast we had the night before! 😆

หลังจากที่แวะไปส่งปิ่นโตที่บ้านคุณแม่สามี และยืนคุยกันอยู่ในสวนหลังบ้านโดยการรักษาระยะห่างทางสังคมพร้อมทั้งสวมหน้ากากอนามัยกันตามระเบียบ เราไปแวะเดินป่าย่อยไก่งวง 😆 กันที่ Raven Rock State Park ซึ่งอยู่ระหว่างทางกลับบ้าน

The park was unusually empty when we arrived late in the afternoon, just as we hoped. Since we only had an hour of daylight left, we opted to go with the Campbell Creek Loop Trail, which starts off right next to the large parking lot in front of the visitor center. 

ไปถึงตอนบ่ายแก่ๆ เจอทางโล่งสมใจตามความคาดหมาย เราเลือกไปเดินกันที่ Campbell Creek Loop Trail ซึ่งมีจุดเริ่มต้นไม่ไกลจากตึกศูนย์บริการนักท่องเที่ยวซึ่งตั้งอยู่กับลานจอดรถกว้างขวางที่วันนั้นมีรถจอดอยู่เพียงไม่กี่คัน

Knowing that we were running out of daylight, we did not finish the whole loop. Instead, we did an about-face after a little over a mile in, right after we saw this tiny little cave/waterfall to our left. 

เพราะรู้ว่ามีเวลาแค่ชั่วโมงกว่าๆก่อนพระอาทิตย์จะตก เราเลยไม่ได้ตั้งใจจะเดินให้ครบรอบ กะไว้ว่าเดินไปซักพักค่อยหันหลังเดินกลับ เดินไปได้ไมล์กว่าๆพอดีไปเจอถ้ำเล็กๆในรูปที่มีน้ำตกขนาดจิ๋วอยู่ด้านใน เลยได้โอกาสจบการเดินทาง ณ จุดนั้น

There wasn’t much of the pretty Fall leaves left, but we still managed to find bright patches of colors here and there throughout the trail. 😍

ใบไม้สีสวยแทบจะไม่เหลือไว้ให้ดูแล้ว ปีนี้รู้สึกว่าจะร่วงกันเร็วเหลือเกิน ปรกติแถวนี้ปลายเดือนพฤศจิกาน่าจะยังมีสีให้เห็น แต่ยังไงก็ยังอุตส่าห์ไปส่องเจอได้ประปรายตามทาง 😍

Including some on the ground…

แถมที่ร่วงหล่นอยู่บนพื้นป่าอีกจำนวนหนึ่ง…

Stopping by to check out the creek on the way back.

ขากลับแวะไปดูลำธารที่ใต้สะพาน

We did 2.57 miles in just over an hour, with almost 500 feet elevation gain! Too bad we didn’t make it all the way to the larger waterfall at the end, but we plan to go back and finish the loop one of these days… 😐

วันนั้นเดินกันไป 2.57 ไมล์ หรือ ประมาณ 4 กิโลนิดๆ ใช้เวลาทั้งหมดชั่วโมงหน่อยๆ เหงื่อออกกำลังดีเพราะทางชันขึ้นเขาบ้างเป็นบางส่วน เสียดายว่าคราวนี้เดินไปไม่ถึงน้ำตกใหญ่ปลายทาง ไว้คราวหน้าจะมาใหม่จะได้เดินให้ครบรอบ แต่ไม่รู้เหมือนกันว่าจะได้ไปอีกเมื่อไหร่ 😐

There was only a handful of cars left in the lot when we got back. The lights were so pretty I couldn’t resist snapping a few more shots! 😊

เดินกลับมาถึงที่จอดรถได้เวลาพระอาทิตย์ตกพอดิบพอดี แสงกำลังสวยเลยอดไม่ได้ต้องเก็บรูปมาฝากกัน 😊

And then some more along the way home…

ระหว่างทางกลับบ้าน…


Came across these oddly shaped clouds in the evening sky, something I had never seen before! I am certainly no cloud expert but I looked it up and believe this is what they call the Arcus cloud – a low horizontal formation that usually occurs before a storm. 🤔 But there was no storm that night, so I could be wrong… 🙄

ขับรถออกมาหน่อยเจอเมฆหน้าตาประหลาดพาดขวางอยู่ตรงหน้า เลยต้องถ่ายรูปเก็บไว้เป็นหลักฐาน กลับบ้านมาหาข้อมูลคิดว่าเค้าเรียกกันว่าเมฆอาร์คัส หรือเมฆกันชน ซึ่งเป็นเมฆทะมึนลอยต่ำที่มากับฝนฟ้าคะนอง แต่คืนนั้นฝนก็ไม่ได้ตกนะ 🤔 เอหรือข้อมูลเราจะผิดก็ไม่ทราบได้ 🙄

Sunday Hike: River Crossing at Raven Rock

We were back to regular schedule this weekend with our next-to-last hike of the Spring Series. This was our first time hiking at Raven Rock State Park, which is located about half an hour south from us, in a town called Fuquay-Varina. The park has a few different access points. We met at the Avents Creek Access by the north entrance of the park to start our hike with the group.

เรากลับมาเดินป่าตามกำหนดการเดิมอีกครั้งตามโปรแกรมเดินป่าฤดูใบไม้ผลิกับกลุ่มเพื่อนผู้รักการเดินป่าของเรา อาทิตย์นี้เราไปรวมกลุ่มกันที่ Raven Rock State Park ซึ่งตั้งอยู่ที่เมือง Fuquay-Varina ใช้เวลาขับรถจากบ้านไปประมาณครึ่งชั่วโมง จุดนัดหมายอยู่ที่ Avents Creek Access ซึ่งตั้งอยู่ทางตอนเหนือของอุทยานแห่งชาติแห่งนี้

This particular trail is a horse trail, as evident by the multiple horse trailers we saw in the parking lot, and shortly later, the honorable occupants themselves returning to their awaited chariots! 😆 I am a little disappointed to report that we did not have any other horse encounters on the route, other than this big crowd we saw at the beginning. 😔

เส้นทางที่เราเลือกเดินกันสัปดาห์นี้จริงๆแล้วเป็นทางเดินม้า ไปถึงที่จอดรถก็เห็นตู้ขนม้าจอดให้เห็นอยู่เรียงราย ยืนอยู่ซักพักก็ได้เห็นเจ้าของตู้ทยอยกลับมากันเป็นฝูงใหญ่ 😆 เสียดายที่ไม่มีม้ามาปรากฎกายให้เห็นอีกเลยตลอดทาง 😔

Almost a mile in, we ran into quite a few families happily enjoying themselves at Avents Creek. There was a small waterfall further back on the right. Here, we took off our shoes and waded across barefoot. The water came up to almost my knees at its deepest, but it was so nicely cool and clear – such a welcome amidst the heat! 😉

เดินไปได้เกือบไมล์ก็ถึง Avents Creek ซึ่งหลายครอบครัวเล่นน้ำกันอยู่อย่างสนุกสนาน มองขึ้นไปทางขวามีน้ำตกเล็กๆให้เห็นอยู่ไกลๆ น้ำที่นี่ค่อนข้างลึกเกือบถึงเข่า เลยต้องถอดรองเท้าลงไปลุยกัน 😉 น้ำเย็นเจี๊ยบและใสแจ๋ว มองลงไปมีปลาตัวเล็กๆว่ายวนให้เห็นอยู่ประปราย

Big trees provide ample shade along the trail, despite the high temperature.

ถึงอากาศจะร้อน แต่ก็มีต้นไม้ใหญ่คอยให้ร่มเงาตามทาง

Cool moss and several kinds of wild mushrooms!

ที่ขาดไม่ได้ก็คือเห็ดป่าหลากหลายชนิด

A (very) small waterfall towards the end.

ใกล้สุดทางมีน้ำตกขนาดจิ๋วให้เห็นอีกอัน

The original plan was to start off with the West Loop, then continue on to the East Loop. But due to the rather intense heat, and the few steep inclines we came upon along the West Loop trail, all of us unanimously gave up and decided to forgo the second half of the hike altogether! 🥵

กำหนดการเดิมทีจะให้เราเริ่มเดินที่วงแหวนด้านตะวันตกกันก่อน จากนั้นจึงไปต่อที่วงแหวนด้านตะวันออก แต่อากาศร้อนเหลือทน แถมทางเดินยังขึ้นเขาลาดชัน กว่าจะเดินจบวงแหวนแรกเราก็หอบกันแฮ่กๆถ้วนหน้า 🥵 ทุกคนเลยพร้อมใจกันล้มเลิกวงแหวนช่วงหลัง แยกย้ายกันกลับบ้านแทน

We clocked in at a little over 4 miles, which took us an hour and 45 minutes. We will be back next week with our last hike in our Spring Series!

อาทิตย์นี้เดินกันไปสี่ไมล์กว่าๆ หรือประมาณหกกิโลครึ่งหน่อยๆ ใช้เวลาทั้งหมดชั่วโมงกับสี่สิบห้านาที ไว้อาทิตย์หน้าจะกลับมาเดินป่ากันเป็นการปิดท้ายโปรแกรมเดินป่าฤดูใบไม้ผลิของปีนี้