Sunday Hike: Practicing Social Isolation on MST

Our Spring Hiking Series continued on despite the dire situation of the ongoing global pandemic. This week, we were given a new set of rules in order to comply with the government’s and CDC’s recommendations on social distancing.

  • No physical contact.
  • Keep at least 10 feet apart from each other.
  • No sharing of food or water.

โปรแกรมเดินป่าฤดูใบไม้ผลิอาทิตย์นี้ยังคงดำเนินไปตามกำหนดการเดิม แม้ว่าตอนนี้สถานการณ์ไวรัสโควิด-19 ดูจะเลวร้ายลงทุกวัน แต่ก็มีกฎใหม่ที่ทุกคนต้องปฏิบัติตามเพื่อให้สอดคล้องกับคำแนะนำของรัฐบาลและศูนย์ควบคุมโรคติดต่อของที่นี่ที่ขอให้ทุกคนเพิ่มระยะห่างทางสังคมเพื่อช่วยชะลอการระบาดของโรคนี้ลง

  • งดการทักทายที่มีการถูกเนื้อต้องตัวกัน
  • รักษาระยะห่างจากผู้อื่นอย่างน้อย 10 ฟุต
  • งดการแชร์อาหารและน้ำดื่ม

Grimly, but still gratefully, we met up at the end of Bayleaf Church Road to start off our hike on this familiar section of the Mountains-to-Sea Trail. Since there were 12 of us, which is more than the mandated number for social gatherings, we were divided up into 2 groups. Each family was sent out a few minutes apart, so that we could a keep proper distance between each other. Otherwise, it was just business as usual! 😅

แม้บรรยากาศจะอึมครึมเล็กน้อย เพราะต่างคนก็ต่างกังวลกับสถานการณ์ปัจจุบัน แต่ทุกคนก็ดีใจที่ได้มาร่วมกิจกรรมกัน เราไปเจอกันที่สุดถนน Bayleaf Church เพื่อออกเดินทางบนเส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ช่วงนี้ซึ่งเราต่างคุ้นเคยเป็นอย่างดี คุณหัวหน้ากลุ่มต้องแบ่งพวกเราออกเป็นสองกลุ่ม เพราะไปกันทั้งหมด 12 คน ซึ่งเกินกว่าจำนวนที่เค้าแนะนำ (ไม่เกิน 10 คน) แต่ละครอบครัวถูกส่งออกเดินทางทีละบ้าน กรุ๊ปต่อไปต้องทอดเวลาค่อยๆทยอยกันไป เพื่อจะได้รักษาระยะห่างระหว่างกันและกันตามสมควร นอกเหนือไปจากนี้ก็เดินกันตามปรกติ 😅

We were glad to get out of the house. It was yet again another day with perfect hiking weather. Even though the pollen situation has been getting really bad these past few days, we were lucky to get a nice burst of rain just the night before, which helped clear up the air quite a bit. You can see from the pictures above how much pollen accumulation there was in the lake.

ถึงจะมีกฎเกณฑ์ที่แตกต่างไปบ้าง แต่ทุกคนต่างก็ดีใจที่ได้ออกนอกบ้าน วันนั้นอากาศเย็นสบายกำลังดี หลายวันมานี้ระดับละอองเกสรเริ่มจู่โจมค่อนข้างรุนแรง แต่โชคดีที่คืนก่อนฝนตกหนัก เลยช่วยให้อากาศถ่ายเทดีขึ้นเล็กน้อย ถ้าดูในรูปจะเห็นได้ว่าคราบละอองสีเหลืองยังจับเป็นแผ่นให้เห็นเต็มทะเลสาบ

The forest was still beautiful. Nature is still doing its job of keeping everything going as usual. There maybe adjustments we need to make in our current day-to-day, but life does go on. We just need to live with these so-called ‘new normals’ at least for a while.

ป่าไม้ยังคงผลิใบสวยงามตามฤดู ธรรมชาติยังดำเนินต่อไปโดยไม่มีวี่แววว่าจะถูกกระทบกระทั่งแต่อย่างใด ชีวิตเราก็ยังคงดำเนินต่อไปเช่นกัน ถึงแม้ว่าจะต้องมีการปรับปรุงเปลี่ยนแปลงกันบ้างในชีวิตประจำวัน ได้แต่หวังว่าอีกไม่นานชีวิตจะกลับคืนสู่สภาพปรกติเหมือนเดิม

We finished up our 5.8 mile hike in just about 2 hours. And we’re looking forward to getting back out on the trail next week!

วันนั้นเดินกันไป 5.8 ไมล์ หรือประมาณ 9 กิโลกว่าๆ ใช้เวลาสองชั่วโมงพอดี หวังว่าอาทิตย์หน้าจะได้กลับมาเดินป่ากันอีก

Sunday Hike: Last Winter Hike on MST

The hike this past weekend marked our last hike of the Winter Hiking Series. We started off from the trail head at Red Mill Public Fishing Area, and went on a section of Mountains-to-Sea trail that took us along Falls Lake in Durham. There used to be a sign post here that has since been removed from the last time we were here. We think it got stuck by lightning and turned into char. All that’s left to be seen where the sign once was are some melted rocks and certain substances that got turned into shiny pieces of glass!

วันอาทิตย์ที่ผ่านมาเป็นการเดินป่าครั้งสุดท้ายของโปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวปีนี้ เราไปเจอกันที่ Red Mill Public Fishing Area ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของเส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea จากภูเขาสู่ทะเลช่วงเลียบทะเลสาบ Falls Lake ในเมือง Durham ที่จุดนัดพบตรงนี้เคยมีป้ายบอกทางอยู่ แต่ถูกฟ้าผ่าไปตั้งแต่ที่มากันคราวที่แล้ว คราวนี้เค้าเก็บซากปรักหักพังไปหมดแล้ว เหลือไว้ให้เห็นก็แต่เศษโลหะหลอมละลายกับเศษแก้วมันวาวเป็นหลักฐาน

Starting off with a skull of some sort of animal… 😱

ยังไม่ทันออกเดินทางก็เจอหัวกะโหลกสัตว์ไม่ทราบประเภททิ้งอยู่ข้างทาง 😱

The trail was sloppy at certain spots, especially at the beginning. We ran into a partially submerged foot bridge that was fortunately still crossable.

ช่วงแรกๆทางค่อนข้างจะเฉอะแฉะเล็กน้อย แถมยังไปเจอสะพานขาด แต่ดีที่ยังข้ามได้

The trail gave us plenty of views of the beautiful Falls Lake. It cut through railroad tracks a few times, and came across a creek and a couple of ponds along the way.

นอกจากจะมีวิวทะเลสาบให้เห็นตลอดทางแล้ว ทางยังตัดผ่านบ่อน้ำและข้ามทางรถไฟสองสามครั้ง

Interesting finds along the way include a rusty bicycle, and a remnant of white picket fence…

ระหว่างทางไปเจอซากรถจักรยานขึ้นสนิม กับซากรั้วสีขาวที่เหลืออยู่แค่ที่เห็น

The weather was perfect at 55 degrees. It was hard to believe that we had snow just two days ago. There was still traces of ice along the ground. Though it appears Spring is more than ready to sprung!

อากาศกำลังเย็นสบายอยู่ที่สิบกว่าๆองศาเซลเซียส แทบไม่น่าเชื่อว่าหิมะเพิ่งตกไปเมื่อสองวันก่อน ตามทางยังมีเศษหิมะหลงเหลือไว้ให้เห็น แต่ดอกไม้กลับออกดอกบานสะพรั่งกันแล้ว ตกลงไม่รู้ว่าจะอยู่หน้าหนาวหรือจะเข้าฤดูใบไม้ผลิกันแน่

We clocked in at a little under 6 miles, in a little over 2 hours. Next week we take a break, and then we’ll be back to join the Spring Hiking series. Looking forward to exploring new trails in 2 weeks time!

วันนั้นเดินกันไปเกือบ 6 ไมล์ หรือประมาณสิบกิโล ใช้เวลาสองชั่วโมงกว่าๆ อาทิตย์หน้าเราหยุดพักกันหนึ่งอาทิตย์ แล้วจะกลับมาเดินป่ากันต่อในอาทิตย์ถัดไปกับโปรแกรมเดินป่าฤดูใบไม้ผลิ ได้ยินมาว่าเราจะได้ไปสำรวจป่าที่ใหม่ๆที่ยังไม่เคยไปกันมาก่อน

Sunday Hike: MST at Falls Lake

This Sunday’s Winter Series Hikes took us back to the Mountains-to-Sea trail (MST) at Falls Lake in north Raleigh. The weather was similar to last week’s at around 50 degrees – perfect hiking weather for me! We did a shuttle hike, which means we carpooled and drove to one end of the trail, then hiked back to the other end. The very first time I heard the term, when we started hiking with this group a few years ago, I kept thinking that a shuttle was going to come pick us up and drop us off 😊, but learned (with slight disappointment) at the end that there would be no shuttle… 😆

โปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวคราวนี้พาเรากลับไปกันที่เส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ช่วง Falls Lake ทางตอนเหนือของเมือง Raleigh อากาศประมาณเดียวกันเมื่ออาทิตย์ที่แล้วที่ 50 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณ 10 องศาเซลเซียส เย็นสบายกำลังดี อาทิตย์นี้เราเดินป่าแบบที่เค้าเรียกกันว่า shuttle hike ซึ่งก็คือการขับรถไปเริ่มจากจุดนึงแล้วเดินกลับมาที่อีกจุดนึง ตอนเริ่มเดินป่าใหม่ๆได้ยินเค้าบอกอย่างงี้ ไอ้เราก็นึกว่าเออเค้าคงจัดรถตู้มารับเราไปส่ง 😊ก็คอยชะเง้อหารถอยู่นั่น เอ๊ะทำไมไม่มาซักที ปรากฎสุดท้ายเพิ่งมาถึงบางอ้อว่ารถตู้ก็คือรถเราๆท่านๆนี่แหละ อัดกันไปด้วยกัน แล้วขากลับค่อยผลัดกันกลับมาส่ง 😆

We started off at the end of Possum Track Road, then made our way back to Bayleaf Church Road. The trail was very well marked – there were several signs along the way.

เราเริ่มออกเดินกันจากสุดถนน Possum Track Road และเดินกลับมาที่ Bayleaf Church Road ที่นี่เดินไม่หลงแน่ๆเพราะมีป้ายคอยบอกตลอดทาง

It offers numerous views of Falls Lake. And we can spot certain signs that hinted Spring might be here sooner than we expected. 🙄

มีวิวทะเลสาบ Falls Lake ให้เห็นตามทาง และต้นไม้ใบหญ้าเริ่มจะมีสีสันขึ้นมาให้เห็นกันบ้างแล้ว สงสัยฤดูใบไม้ผลิปีนี้จะมาถึงเร็วกว่ากำหนด 🙄

Quite a few rusted debris along the way…

มีซากปรักหักพังให้เห็นอยู่ประปรายตามทาง…

This time, we clocked in at 6.11 miles, and it took us a little over 2 hours.

คราวนี้เดินกันไป 6 ไมล์กว่าๆ หรือประมาณเกือบสิบกิโล ใช้เวลาสองชั่วโมงนิดๆ

Saturday Hike: Mountains-to-Sea Trail at Falls Lake

This morning, we woke up early to join the Get Hiking Triangle MeetUp group for a morning hike on a section of the Mountains-to-Sea trail at Falls Lake in Durham. We had hiked here about 3 months ago when the weather was a bit cooler, but in the opposite direction. This time we started about 3 miles down the road from the parking lot at Red Mill Public Fishing Area. The temperature was not too bad when we started off, in the high 70s, but by the time we finished, it had crept up into the 80s and we were glad we weren’t in the heat for too long! 😅

เมื่อเช้านี้เราตื่นกันแต่เช้าไปเดินป่ากันที่เส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ที่ Durham กับกลุ่มคนรักการเดินป่าจาก Get Hiking Triangle MeetUp ที่นี่เคยมาเดินกันไปครั้งนึงแล้วเมื่อสามเดือนก่อน ตอนนั้นอากาศกำลังสบาย คราวนี้ร้อนหน่อยแต่ก็ยังไม่ถึงกับร้อนมาก ตอนออกเดินอุณหภูมิอยู่ที่ประมาณ​ 75 องศาฟาเรนไฮต์​ (ประมาณ 24 องศาเซลเซียส) กว่าจะเสร็จก็ปาเข้าไปเกือบ 85 องศา (เกือบ 30 C) ดีที่มาเริ่มกันแต่เช้า ไม่งั้นก็คงไม่ไหวเหมือนกัน 😅

We were given the honor to be group leaders, to which we didn’t mind when we first set off, but then quickly realized that this was quite an arduous task. The trail obviously had not be treaded on for quite sometime, unsurprisingly so given the recent scorching heat, because we must have walked into about a hundred spider webs or so during the first 2 miles. 😣 Luckily, we ran into a couple hiking towards us from the other direction. They kindly let us know that the trail ahead of us should be more or less spider-web-free as they had been clearing it the entire way. We let them know we’d also returned the favor for our section and they were equally grateful! 😄

เราสองคนได้รับการแต่งตั้งอย่างไม่เป็นทางการให้เดินนำหน้า ตอนแรกก็ดีใจว่าเค้าไว้ใจให้นำทาง แต่เดินไปได้หน่อยค่อยถึงบางอ้อว่าทำไมไม่มีใครยอมนำ ทางสายนี้คงไม่มีคนมาเดินกันนานเพราะไยแมงมุมตรึมมากกกก ช่วง 2 ไมล์แรกเราเดินฝ่าดงไยแมงมุมไปนับเป็นร้อยได้ 😣 ดีที่ไปเจอคุณลุงกะคุณป้าคู่นึงเดินสวนทางมา แกบอกเราว่าแกเดินถางไยแมงมุมกันมาตลอดทาง สรุปแล้วเลยเป็นโชคดีของกันและกันที่มาเจอกันครึ่งทางพอดี 😄

Personally, I felt that the trail was much prettier the last time we were here, when it was lush and green and wildflowers were plentiful.

คราวนี้รู้สึกว่าวิวไม่สวยเหมือนคราวที่แล้วที่มาตอนฤดูใบไม้ผลิที่ทุกอย่างเขียวขจี แถมมีดอกไม้ป่าให้ชมระหว่างทาง

We had a wild life encounter when Joel walked right over this fellow without noticing him and I shrieked when I was about to step on him but noticed at the last second that he was staring straight at me, so I jumped over him instead. 😆

คุณสามีเดินข้ามเจ้าตัวข้างบนนี่ไปโดยไม่ได้สังเกตเห็นแม้แต่น้อย ตัวข้าพเจ้าเองก็เกือบเหยียบคุณงูนี่ด้วยเช่นกัน แต่โชคดีเหลือบลงไปเห็นแกจ้องหน้าเราเสี้ยววินาทีสุดท้าย เลยกระโดดหลบได้ทันท่วงที 😆

We finished up right where the sign post for the Red Mill Public Fishing Area used to be. If you remember from this last post, the sign was still up and standing then, only 3 months ago. We’re not exactly sure what happened to it, but Joel seems convinced that it must have gotten struck by a lightning! 🙀 He said that would surely explain the melted rocks we saw right underneath the remnant.

เราเดินมาสุดปลายทางที่ Red Mill Public Fishing Area ซึ่งคราวที่แล้วมาเมื่อสามเดือนก่อนป้ายยังตั้งตระหง่านอยู่ แต่คราวนี้กลับเหลือแต่ตอ 🙀 ไม่แน่ใจว่าเกิดอะไรขึ้น แต่คุณสามีคาดว่าคงจะถูกฟ้าผ่า เพราะตรงหน้าซากมีก้อนหินละลายเหลืออยู่ให้เห็นเป็นหลักฐาน

We clocked in at almost exactly 5 miles today, in a little under 2 hours. Hopefully we’ll be back hiking again at some point this summer if the temperature decides to accommodate! 😆

วันนี้เดินกันไป 5 ไมล์ (ประมาณ​ 8 กิโล) เกือบจะพอดิบพอดี ใช้เวลาไม่ถึงสองชั่วโมง หวังว่าเราคงจะได้กลับมาเดินป่ากันอีกในอนาคตอันใกล้นี้ถ้าลมฟ้าอากาศเป็นใจ 😆