Annual Christmas Lights 2020

Excursion Date: December 2020

วันสัญจร: ธันวาคม 2563

Even with 2020 being such an abnormal year, we still tried to maintain some sense of normalcy by keeping our holiday Christmas lights tour tradition intact. This year, after being cooped up at home for months on end, we set out for not one or two, but three total excursions in all! 😊

แม้ว่าปี 2020 จะเป็นปีที่ชีวิตมีอันต้องเปลี่ยนไปในหลายรูปแบบ แต่อย่างน้อยก็มีกิจกรรมประจำปีที่เรายังสามารถรักษาไว้ได้นั่นก็คือการออกไปทัวร์ตระเวนล่าหาไฟคริสต์มาสสวยๆดูกัน ด้วยความที่หมกตัวอยู่กับบ้านมาเกือบทั้งปี ได้ออกจากบ้านทั้งทีเลยได้โอกาสจัดเต็ม ทัวร์กันไปถึงสามรอบในเดือนเดียว 😊

First, we drove an hour away to see the Electric Light Fantasy at Whirligig Park in Wilson. It turned out to be quite a laughable event, just not in the way we intended… 🙄 We were asked to get there 45 minutes before the show started. About 15 minutes out, they started letting the cars in. There were about 30 cars lined up in the small parking lot. The show began with these two laser sources projecting lights up into the sky, with Christmas songs playing in the background. We kept waiting for more to come but soon realized that was pretty much it. 😐 You basically saw the entire show from all the pictures up there, just imagine all the popular Christmas songs in the background and there you have it! 😆 The kids in the cars in front of us lost their interest before the second song started. And the guy in the car next to us was on his phone pretty much the entire time! 🤣

รายการแรกคืองานแสงสีเสียง Electric Light Fantasy ซึ่งจัดขึ้นที่ Whirligig Park ในเมือง Wilson อุตส่าห์ขับรถไปตั้งเกือบชั่วโมงเพื่อไปดู ดูจบน้ำตาแทบไหลด้วยความตื้นตัน 🙄 เค้าบอกมาว่าให้ไปถึงก่อนเวลาโชว์ 45 นาที รอซักพัก 15 นาทีก่อนเริ่มรายการเจ้าหน้าที่ก็ทยอยโบกรถให้เข้าไปจอดเรียงกันในลานจอดรถขนาดกะทัดรัด กะดูแล้วประมาณซัก 30 คันได้ พอได้เวลาแสงสีเสียงเริ่มต้นตามกำหนด มีไฟเลเซอร์สองอันส่องฉายขึ้นไปบนฟ้าเต้นไปมาเป็นจังหวะตามเพลงคริสต์มาส ไอ้เราก็นึกว่าอันนี้คงเป็นการวอร์มอัพ เดี๋ยวคงจะต้องอลังการมากกว่านี้ รอไปรอมาชักจะเริ่มตระหนักว่าเออนี่แหละนะมันอลังของเค้าแล้ว 😐 คือประมาณว่าดูรูปข้างบนแล้วจินตนาการเพลงตามไปด้วยก็คือเหมือนได้ไปดูโชว์ด้วยตัวเอง 😆 เด็กๆในรถแถวหน้าตื่นเต้นกันอยู่ได้ไม่ถึงครึ่งเพลงแรกก็เลิกดูกันแล้ว ส่วนคุณพี่ผู้ชายรถถัดจากเราตาแทบจะไม่ได้ละไปจากจอโทรศัพท์ในมือตลอดรายการ 🤣

A week after that, we set out for a proper light tour in south Durham, following the route offered by Built Story. In general, we feel that people put a lot more effort in their holiday lights game this year – one of the rare COVID benefits I suppose! 😛 We saw many good displays on the route, but nothing blew us away until we arrived at the last one on the list…

อาทิตย์ถัดมาขอแก้ตัวด้วยการไปทัวร์ไฟคริสต์มาสที่เมือง Durham คราวนี้เราไปตามเส้นทางที่จัดโดยแอปชื่อ Built Story โดยรวมแล้วรู้สึกว่าปีนี้ทุกบ้านจัดไฟมาแสดงกันอย่างทุ่มทุนสร้างมากกว่าทุกปี คาดว่าจะเป็นผลดีที่มาจากความที่ต่างคนต่างอยู่บ้านไม่มีอะไรทำ 😛 ชมกันเพลิดเพลินจนมาถึงบ้านหลังสุดท้ายของรายการ…

‘The Griswold House’ looked exactly like the house on the National Lampoon’s Christmas Vacation house in the movie! 😳

บ้านนี้ตั้งชื่อไว้ว่า ‘The Griswold House’ ตามบ้านในหนังคริสต์มาสยอดฮิต National Lampoon’s Christmas Vacation ถ้าใครเคยดูคงจำได้ว่าเจ้าของบ้านในหนังติดไฟไว้เต็มบ้านประมาณที่เห็นจนทำเอาไฟดับไปทั้งบาง 😳

On the way to Durham, we noticed this bright light illuminating the whole sky half way there on the I-40 freeway. It looked almost like a huge wildfire, so eerie and bizarre that we decided to stop by and check it out on our way back. It turned out to be some large greenhouse operation at this biotech company in the RTP. Mystery solved! 😆

ขาไป Durham ขับรถไปได้ครึ่งทางไปเห็นแสงประหลาดอยู่ไม่ไกลจากฟรีเวย์ คือมันสว่างไสวไปทั่วฟ้าเหมือนกับไฟป่าลามทุ่งเลยทีเดียว ขากลับก็ยังสว่างอยู่ เลยต้องขับไปสำรวจกันใกล้ๆดูซักหน่อย ปรากฎว่าไปเจอเป็น greenhouse ขนาดมหึมาของบริษัทใน RTP นี่เอง ปฏิบัติการไขปริศนาเสร็จสิ้นถึงกลับบ้านกันได้ 😆

Since we felt like we didn’t get quite enough from our Durham tour, we decided to set out on yet another tour a few days later, this time in the southeast Raleigh, Knightdale and Clayton area. Again, these were all new to us, since we never came out this way in the previous years. There were some really great displays, mostly homemade production. We did see one big show in a park in downtown Lake Myra, but didn’t stay long because it was crowded and there were quite a number of people there no mask on. 😐

กลับมารู้สึกว่ายังดูไฟได้ไม่เต็มอิ่ม อีกสองวันต่อมาเลยต้องขอออกไปกันอีกรอบ คราวนี้เรามุ่งหน้าไปยังทิศตรงกันข้ามที่ฝั่งตะวันออกเฉียงใต้ของเมือง Raleigh เลยไปถึงเมือง Knightdale และเมือง Clayton ซึ่งอยู่ถัดออกไป แถบนี้อยู่ไกลจากบ้านหน่อยเลยไม่เคยมากัน บ้านช่องชานเมืองแถวนี้เค้าก็จัดเต็มไม่แพ้กับบ้านใหญ่ๆในเมือง เราไปจบทัวร์กันที่เมืองเล็กๆที่มีชื่อว่า Lake Myra ที่นี่ทางการเค้าจัดไฟไว้ให้ประชาชนดูกันที่พาร์คกลางเมือง ซึ่งก็อลังการงานสร้างอยู่ไม่น้อย แถมมีดีเจเปิดเพลงคริสต์มาสเข้าจังหวะอีกด้วย คนก็มากันตรึมเต็มพาร์ค แต่เดินดูแล้วแอบเห็นว่าหลายคนไม่ใส่หน้ากากอนามัย เลยขอบายกันดีกว่า 😐

All in all, another good year of Christmas light tour! 😍 It did help bring us some joy amidst this darkened pandemic time. Here’s a bonus one we saw on the way to our Korean grocery store in Cary one night. My husband sure wanted to know how they got all the lights so high up those tall trees! 🤔

สรุปว่าคริสต์มาสสัญจรปีนี้จบลงด้วยดีไปอีกรอบ 😍 ดูไฟเพลินๆทำให้ช่วยลืมไปได้หน่อยว่าปีนี้เป็นปีที่ชีวิตอับเฉาที่สุดเท่าที่เคยเป็นมา บ้านข้างบนนี่เป็นโบนัสจากการไปซื้อกับข้าวที่ตลาดเกาหลีใกล้บ้านที่เมือง Cary คุณสามีประทับใจสุดๆและอยากทราบมากว่าเค้าเอาไฟขึ้นไปติดต้นไม้สูงรอบบ้านขนาดนั้นได้อย่างไร 🤔

And last but not least, our own Christmas decorations at home. This year we added another set on our back balcony for a more festive atmosphere! 😊

ท้ายที่สุดเป็นไฟคริสต์มาสจากบ้านน้อยของเราเอง ปีนี้นอกจากไฟหน้าบ้านแล้ว เราจัดไฟบนระเบียงหลังบ้านเพื่อเพิ่มบรรยากาศความรื่นเริงอีกเท่าตัว 😊

Christmas Lights at Daniel Stowe Gardens

Excursion Date: January 2020

วันสัญจร: มกราคม 2563

I never thought I would have another Christmas lights post up again so soon ☺️! We had a late Christmas get-together with Joel’s family at his brother’s house in Charlotte this past weekend. One of the many activities accomplished was a visit to Daniel Stowe Botanical Gardens in Belmont, which is just a little over half an hour drive from Charlotte.

แหม นึกว่าจะต้องรอถึงปีหน้าถึงจะได้มีโอกาสได้ไปดูไฟคริสต์มาสอีกที ☺️ ปรากฎว่าเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาไปฉลองคริสต์มาสย้อนหลังกันที่บ้านพี่ชาย Joel ที่เมือง Charlotte เค้าชวนไปดูสวน Daniel Stowe Botanical Gardens ซึ่งตั้งอยู่ที่เมือง Belmont ใช้เวลาขับรถจาก Charlotte แค่ครึ่งชั่วโมงกว่าๆเท่านั้น

From the weekend after Thanksgiving to the weekend after New Year, they have an annual event called ‘Holidays at the Garden’ where they put up colorful LED lights to brighten up the entire garden. Inside the main building, they also have Christmas displays featured. The highlight was this Christmas tree made entirely from these beautiful white orchid stems, located right in the middle of the lobby.

ที่สวนนี้เค้ามีจัดรายการ ‘Holidays at the Garden’ เปิดให้เข้าชมกันได้ตั้งแต่หลังวัน Thanksgiving ไปจนถึงหลังวันปีใหม่ เค้าเอาไฟมาตกแต่งประดับประดาจนสว่างไสวไปทั่ว แถมในตัวตึกยังมีของตกแต่งเข้ากับบรรยากาศคริสต์มาสอีกด้วย ไฮไลต์ก็คือต้นคริสต์มาสต้นใหญ่กลางล๊อบบี้ที่ทำขึ้นมาจากดอกกล้วยไม้ล้วนๆ ชอบไอเดียมาก ดอกไม้สีขาวบริสุทธิ์ตัดกับใบสีเขียวขจีดูเก๋ไม่ซ้ำใคร

We were there late on a Saturday night, right after a burst of rain, so there wasn’t that many people there. The place looked magical! 😍 It was a great way to get enjoy the last of the holiday spirits!

วันนั้นที่ไปเป็นคืนวันเสาร์ ไปถึงก่อนเค้าปิดพอดี แถมก่อนไปฝนตกกระหน่ำ ไปถึงเลยโชคดีไม่ค่อยมีคนเท่าไหร่ ได้เดินชมไฟกันอย่างเพลิดเพลิน และถ่ายรูปได้แบบไม่ต้องเกรงใจใคร 😆 เป็นการฉลองเทศกาลส่งท้ายอย่างพอเหมาะพอดี

At the far end of the garden, they have a little kiosk set up where you can buy snacks and hot drinks. We got some s’mores kit and were able to grill the marshmallows right on this fire pit they have set up nearby. Perfect treats for the chilly night!

ที่ปลายสวนเค้ามีตั้งซุ้มขายขนมและเครื่องดื่มเตรียมไว้บริการ เลยได้ซื้อ marshmallows มาปิ้งกันที่กองไฟที่จัดไว้ใกล้ๆ เสร็จแล้วเอามาทำขนมยอดฮิตที่นี่ที่เค้าเรียกว่า s’mores ซึ่งทำจากการเอา marshmallow หรือแป้งผสมน้ำตาลเอามาปิ้งให้ร้อนแล้วนำไปประกบกับเกรย์แฮมแครกเกอร์และช็อกโกแลตเยิ้มๆ กินแล้วอุ่นอกอุ่นใจ เหมาะกับค่ำคืนที่อากาศหนาวๆเยี่ยงนี้เป็นอย่างยิ่ง

Another special exhibit they had on display was this Stickwork sculpture by NC artist Patrick Dougherty called the ‘Magnificent Seven’. Joel and I had seen another one of these at the Riverwalk in Hillsborough during our hike at the Mountains-to-Sea Trail there so we recognized it immediately! 😊

นิทรรศการอีกอันที่จัดแสดงไว้ให้ชมกันช่วงนี้ก็คือผลงานศิลปะชื่อ ‘Magnificent Seven’ โดย Patrick Dougherty ศิลปินท้องถิ่น เป็นงานประติมากรรมที่เอากิ่งไม้มาเรียงก่อกันเป็นแจกันยักษ์เจ็ดใบ เราเคยไปเห็นผลงานของเค้าอีกชิ้นมาแล้วตอนไปเดินป่าที่ Mountains-to-Sea Trail ในเมือง Hillsborough เมื่อปีที่แล้ว มาเห็นอันนี้แล้วเลยอดตื่นเต้นกันไม่ได้ 😊

Annual Christmas Lights 2019

Excursion Date: December 2019

วันสัญจร: ธันวาคม 2562

One of my most favorite things to enjoy 😍 during the holiday season is the colorful 🎄Christmas lights display. We have made it our annual tradition for the past few years to set aside a night for Christmas lights hunting. This year, my dearest husband decided to jump on the bandwagon and started decorating our house for the first time ever! We happened to have a pair of built-in Christmas trees, right in front of our house, which serves as the perfect vessel for Joel’s beginner artistic outlet. 🤣 We shall see what next Christmas will bring, in terms of creative expansion.

ใกล้ช่วงเทศกาลคริสต์มาสทีไร มีอยู่อย่างที่เราตั้งหน้าตั้งตารอดู 😍 ก็คือไฟคริสต์มาส 🎄 ที่ต่างคนต่างงัดกันออกมาประดับประดาตามบ้าน ทุกปีเราต้องชวนคุณสามีออกไปขับรถตระเวนหาบ้านที่มีไฟสวยๆดูกัน ปีนี้พิเศษกว่าทุกปี เพราะคุณสามีตัดสินใจเข้าร่วมก๊วนซื้อไฟมาประดับหน้าบ้านเราด้วย เผอิญมีต้นคริสต์มาสสำเร็จรูปปลูกไว้ให้อยู่แล้วเสร็จสรรพ เลยได้ใช้เป็นที่จัดไฟสำหรับมือใหม่สมัครเล่นพอดิบพอดี 🤣 ปีนี้เอาแค่นี้ก่อนเดี๋ยวปีหน้าค่อยมาว่ากันใหม่

Now on to the tour. This first house, or shall we say mansion, at 1012 Holt Road in Apex, made the headline on the local news channel just the night before, about their traffic squabble with law enforcement 🙄. Fortunately they were able to work it out with the police and resumed their light show for us general public. The traffic was still brutal 😓 but that became understandable once we had witnessed the sheer amount of lights they had put on on their 12-acre piece of property. Unfortunately, due to said traffic, I wasn’t able to get many good pictures to demonstrate the monstrosity of the display 😐, but it was one of the largest we had seen on a private property!

เริ่มทัวร์กันที่บ้านหลังแรก หรือคงต้องเรียกว่าคฤหาสน์อาจจะเหมาะกว่า หลังนี้ตั้งอยู่ที่ 1012 Holt Road ในเมือง Apex ก่อนไปไม่กี่วันเห็นจากข่าวในทีวีว่าคุณเจ้าของบ้านแกไปมีเรื่องกับคุณตำรวจ เกี่ยวกับที่ไฟบ้านแกไปกีดขวางทางจราจร 🙄 โชคดีที่ตกลงกันได้เลยกลับมาเปิดให้ชาวบ้านได้เข้าชมกันอีกครั้ง ไปถึงรถติดมากกกกกก 😓 เกือบจะกลับรถหนีแล้ว แต่ด้วยความอยากรู้ว่าเค้าแห่มาดูอะไรกัน เลยยอมจำใจนั่งแช่รอ จนในที่สุดถึงได้เข้าไปเห็นว่าอลังการงานสร้างอย่างสมกับคำร่ำลือจริงๆ เสียดายรถเยอะติดกันเป็นแถวยาว เลยถ่ายรูปมาอวดกันได้แค่ที่เห็น 😐 แต่ต้องยอมรับว่าของเค้าจัดได้ยิ่งใหญ่ตระการตาคุ้มค่ากับการรอคอย

This house, at 700 Bay Bouquet Lane, also in Apex, and the next few, are one of the ones with the synchronized Christmas songs on the radio, which is always fun to watch. The most popular song this year appears to still be the theme song from Disney movie Frozen!

บ้านหลังนี้ซึ่งตั้งอยู่ที่ 700 Bay Bouquet Lane ในเมือง Apex กับหลังถัดๆไปเป็นสไตล์ที่เค้าเปิดไฟเข้าจังหวะกับเพลงคริสมาสต์ที่ออกอากาศทางวิทยุ หน้าบ้านจะมีป้ายปักบอกไว้ว่าให้เปิดวิทยุไปที่สถานีไหน สรุปแล้วปีนี้เพลงประกอบหนังดิสนีย์เรื่อง Frozen ยังคงครองตำแหน่งเพลงยอดฮิตประจำปีไม่ต่างไปจากปีที่แล้ว

This one is located at 203 Billingrath Turn Lane in Cary. Wishing those cars weren’t there in the driveway to obstruct our view, but oh well it is their house 😆!

หลังถัดไปตั้งอยู่ที่ 203 Billingrath Turn Lane ในเมือง Cary เสียดายหน้าบ้านมีรถจอดบังวิวอยู่หลายคันมาก แต่จะว่าไปมันก็บ้านเค้าอ่ะเนอะ 😆

This one, at 101 Chestone Court in Cary, we have seen many many times on our way to H Mart, and always told each other we had to check it out. And we finally did!

หลังนี้ตั้งอยู่ที่ 101 Chestone Court ในเมือง Cary บ้านนี้เราขับรถผ่านอยู่หลายครั้งมาก เพราะอยู่ระหว่างทางไปซุปเปอร์มาร์เก็ตเกาหลี H Mart ผ่านทีไรก็ว่าจะต้องแวะมาดูตอนเค้าเปิดไฟ (เพราะปรกติไปตอนมันยังไม่มืด ไฟเค้าเลยยังไม่เปิด) สุดท้ายก็ได้มาเห็นจนได้

This one, at 1033 Hortons Creek Road in Cary, was also very well-done.

หลังนี้ที่ 1033 Hortons Creek Road ในเมือง Cary เรียบหรูแต่ดูดี

We arrived at this one, at 416 Waverly Hills Drive in Cary, just as they were turning the radio synchronization off 😆, but we did still enjoy their cute display anyway!

ขับมาถึงหลังนี้ที่ 416 Waverly Hills Drive ในเมือง Cary ตอนเค้าเลิกเปิดเพลงทางวิทยุพอดี เลยได้ดูแต่ไฟ 😆 สีสันสดใสได้บรรยากาศกำลังดี

This one, at 2932 Green Level West Road in Cary, was a little different than the rest of the bunch – no music, but tons of lights and inflatables!

หลังนี้อยู่ที่ 2932 Green Level West Road ในเมือง Cary อันนี้ไม่มีเพลงให้ฟัง แต่ไฟตรึมมาก เห็นสะดุดตามาแต่ไกลเชียว

This next to last one was located at 1001 Hemby Ridge Lane in Morrisville, where every square inch of the little yard was packed full of inflatables – what a sight to behold!

หลังนี้ตั้งอยู่ที่ 1001 Hemby Ridge Lane ในเมือง Morrisville ซึ่งจัดหุ่นยางสูบลมมาอัดแน่นกันให้ชมเต็มสนาม ดูกันละลานตามาก

This very last one was right around the corner from our house. These little colorful Christmas trees brought a smile to my face every time we drove past it. Finally, we stopped by to take a picture, which did not seem to do it justice. And that concludes our Christmas lights excursion this year – looking forward to finding more holiday creativity next year!

หลังสุดท้ายนี้อยู่ใกล้ๆบ้าน ขับรถผ่านทีไรอดยิ้มกับบรรดาต้นคริสมาสต์จิ๋วหลากสีพวกนี้ไม่ได้ทุกที จนมาวันนี้ถึงได้มีโอกาสจอดรถลงมาถ่ายรูปเก็บไว้เป็นหลักฐาน และนี่ก็เป็นบทสรุปการคริสมาสต์สัญจรประจำปีนี้ หวังว่าปีหน้าจะมีไอเดียเก๋ๆใหม่ๆมาให้ชมกันอีก