Pandemic Pit Stop: Cheap Thrills in Chapel Hill

It’s finally time for another Pandemic Pit Stop chapter! It’s been a while since our last trip, because we were busying traveling. 😛 With not one but two trips to the mountains packed in during the month of October, we simply did not get a chance to venture out closer to home at all. Until now, that is! 😊

วันนี้ได้ฤกษ์กลับมานำเสนอโปรแกรมออกนอกบ้านต้านโควิดตอนล่าสุด หลังจากที่ห่างหายไปซะนาน เพราะมัวแต่ไปเที่ยวตะลอนกัน 😛 เมื่อเดือนตุลาคมที่ผ่านมามีทริปภูเขากันถึงสองรอบ เลยไม่มีเวลามาเที่ยวที่ใกล้ๆบ้าน กลับมาพักจนหายเหนื่อยถึงได้กลับมาตะลุยกันต่อ 😊

Chapel Hill is a fun college town located just half an hour from where we live. It is the home of the University of North Carolina at Chapel Hill, America’s first public university and the flagship location of the UNC system. Having been here so many times, I never realized how many cool spots this place has to offer. We found them neatly tucked away all over town.

เมือง Chapel Hill เป็นเมืองมหาลัยที่อยู่ไม่ไกลจากบ้าน ขับรถไปใช้เวลาแค่ครึ่งชั่วโมงเท่านั้น ที่นี่เป็นที่ตั้งของ University of North Carolina at Chapel Hill ซึ่งเป็นมหาวิทยาลัยรัฐแห่งแรกของอเมริกา และเป็นสาขาหลักของมหาวิทยาลัยในเครือข่ายของ UNC เรามาที่นี่กันหลายครั้ง แต่เพิ่งจะมาครั้งนี้ที่ได้มาเห็นของแปลกๆหลายอย่างที่ไม่เคยเห็นกันมาก่อน

Starting off with my favorite type of excursion 😊 – a cemetery walk at Sparrow and Mt Carmel Cemetery.

เริ่มต้นด้วยทัวร์สุสานกันอีกเช่นเคย 😊 คราวนี้เราไปกันที่ Sparrow and Mt Carmel Cemetery

There are so many beautiful gravestones here, from really old ones…

ที่นี่เค้ามีหลุมศพน่าสะดุดตาหลายอัน ทั้งที่เก่าแก่…

to somewhat newer…

จนใหม่ขึ้นมาหน่อย…

to a more contemporary collection of truly unique ones… 😇 These are one of the most creative gravestones I had ever seen – such a great way to celebrate your loved one’s life after they are gone! That last one featured the lyrics from an American folk song made famous by the band Nirvana in the 90’s.

และมาถึงกรุ๊ปนี้ ซึ่งเป็นหลุมศพแบบเชิงสร้างสรรค์ 😇 แต่ละอันมีความแปลกแหวกแนวที่สุดเท่าที่เคยเห็นมา เค้าออกแบบไว้อย่างไม่ซ้ำใครจริงๆ น่าชมเชยลูกหลานที่ช่างสรรหาไอเดียมาเพื่อรำลึกถึงผู้ล่วงลับแบบทรงคุณค่า อันสุดท้ายที่เห็นเป็นเนื้อเพลงพื้นบ้านเก่าแก่ที่วง Nirvana เอามาทำซ้ำจนโด่งดังขึ้นมาในยุค 90’s

We made a quick refuel stop at Beer Study and Al’s Burger Shack downtown. One thing we noticed while walking around is that people here take mask wearing 😷 very seriously – kudos to them!

ไปแวะเติมพลังกันที่ร้าน BeerStudy แล้วตามด้วยเบอร์เกอร์แสนอร่อยจาก Al’s Burger Shack ที่ย่านดาวน์ทาวน์ แอบสังเกตมาว่าคนเมืองนี้เค้าจริงจังกับการสวมหน้ากากอนามัยกันมาก 😷 ไม่ว่าไปที่ไหนส่วนใหญ่ใส่กันแทบทั้งนั้น เทียบกับเมืองอื่นๆแถวนี้แล้วต้องยกนิ้วให้เค้าจริงๆ

After that, we stopped by UNC campus to check out the Crouching Spider sculpture, located right across from Memorial Hall. This 27 x 9 feet piece of artwork was created by French-American artist Louise Bourgeois, from bronze and stainless steel. This is another traveling installment. It was originally scheduled to be relocated back in August, but was still there when we visited, so I assumed there must be a COVID delay…🙄

หลังจากอิ่มหมีพีมันกันแล้ว เราไปแวะชมรูปปั้นแมงมุมยักษ์ขนาด 27 x 9 ฟุต ผลงานของศิลปินลูกครึ่งชาวฝรั่งเศสอเมริกันชื่อ Louise Bourgeois ซึ่งตั้งอยู่ตรงข้ามตึก Memorial Hall ในเขตมหาลัย UNC รูปปั้นนี้ไปตั้งแสดงมาแล้วหลายแห่ง และย้ายมาไว้ที่นี่ตั้งแต่เมื่อเดือนสิงหาคมปี 2018 เดิมทีมีกำหนดจะต้องย้ายไปที่ใหม่เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา แต่คาดว่าอาจจะถูกพิษโควิดเลยได้อยู่ต่อมาจนถึงบัดนี้ 🙄

Not far on the eastern end of campus is the location of Gimghoul Castle, buried deep in the woods next to a classy neighbourhood at the end of Gimghoul Road. This mysterious looking structure is shrouded by legends and rumors on its origin. One story alleged that it was the location where a former UNC student named Peter Dromgoole got murdered from a love triangle gone wrong. 😬Another painted it as the meeting place of a secret society for students and faculty members called the Order of Gimghoul.

ปราสาท Gimghoul แห่งนี้ตั้งอยู่ในป่า สุดถนน Gimghoul ถัดจากหมู่บ้านหน้าตาไฮโซที่อยู่ติดกับบริเวณมหาลัยด้านตะวันออก เรื่องราวลึกลับเกี่ยวกับต้นกำเนิดของปราสาทนี้มีมาหลายกระแส บ้างก็ว่านี่เป็นที่ๆคุณ Peter Dromgoole นักเรียนเก่าจาก UNC ถูกฆาตกรรมจากเหตุรักสามเส้า 😬 อีกสายนึงก็ว่านี่เป็นศูนย์บัญชาการของสมาคมลับเฉพาะ Order of Gimghoul ซึ่งตั้งขึ้นสำหรับกลุ่มนักเรียนและอาจารย์ระดับหัวกะทิจากมหาลัยแห่งนี้

From there, we drove to the western end of town to check out another unique structure, known by many different names: Hartleyhenge, Stone Knoll, or the NC Stonehenge. It features a set of stones that form a shape of a spiral, with 4 giant slabs sitting on each corner that symbolizes each end of a compass. According to StrangeCarolinas where I got wind of this from, there was not much information about it online, except that it was built by an architect named John Hartley. This reminds us of Callanish Stones, a similar but much larger and much much older formation we saw on the Outer Hebrides in Scotland a few years ago.

ท้ายสุดเราขับรถต่อไปยังปลายสุดด้านตะวันออกของเมือง ไปดูกองหินหน้าตาแปลกประหลาดแห่งนี้ ซึ่งรู้จักกันในนาม Hartleyhenge หรือ Stone Knoll หรือ Stonehenge แห่งนอร์ทแคโรไลน่า สถาปนิกชื่อว่าคุณ​ John Hartley เป็นคนสร้างไว้โดยการขนหินจากรัฐ​ Tennessee มาเรียงรายเป็นรูปก้นหอย โดยมีแผ่นหินขนาดใหญ่ตั้งอยู่ที่มุมสี่ทิศ เท่าที่ทราบมาจากเวบไซต์ StrangeCarolinas ไม่มีข้อมูลว่าสร้างเอาไว้ตั้งแต่เมื่อไหร่ และมีจุดประสงค์อะไร แต่คาดเดาเอาว่าตั้งใจให้คนมานั่งสงบจิตสงบใจและเข้าถึงธรรมชาติ เห็นแล้วอดนึกถึง Callanish Stones ไม่ได้ ที่เราอุตส่าห์นั่งเรือข้ามเกาะกันเป็นชั่วโมงเพื่อไปดูที่หมู่เกาะ Outer Hebrides ในสก๊อตแลนด์เมื่อหลายปีก่อน แต่กองนั้นใหญ่กว่านี้เยอะ และเก่าแก่กว่าหลายเท่า 😆

There were beautiful inscriptions engraved on the 4 large stone pieces, topped with different sets of animal footprints, including White Buffalo hoofs, Coyote paws, Bear claws, and Eagle talons.

บนแผ่นหินสี่ก้อนหลักมีโคลงสลักไว้ให้อ่านกันเพลินๆ แต่ละแผ่นมีสัญลักษณ์รูปรอยเท้าสัตว์สี่ชนิดคือ กีบควายเผือก อุ้งตีนหมาป่า อุ้งตีนหมี และกรงเล็บนกอินทรีย์

We ended the night with a whisky tasting at Mystic Farm & Distillery in Durham. 🥰

คืนนั้นไปจบลงด้วยการจิบวิสกี้ใต้แสงจันทร์ที่ Mystic Farm & Distillery ในเมือง Durham 🥰