Saturday Hike: (Almost) Alone On MST at Falls Lake

This weekend, we went hiking on Saturday instead of Sunday, because Joel had double-booked our usual Sunday hiking time slot, and I don’t feel brave enough to venture out by myself just yet. 🙄 We did follow this Sunday’s hike plan but did the hike on our own on Day Hike Section T of the Mountains-to-Sea trail at Falls Lake, with the starting point on Red Mill Road in north Durham.

อาทิตย์นี้เราไปเดินป่ากันวันเสาร์แทนที่จะเป็นวันอาทิตย์อย่างเคย เพราะคุณสามีเกิดไปมีนัดทำกิจกรรมอื่นกับเพื่อนไว้เวลาเดียวกัน ตัวเราเองก็ยังกลัวๆกล้าไม่อยากออกไปเผชิญโลก (โรค) ตามลำพัง 🙄 เลยตัดสินใจไปเดินกันเองก่อนกำหนดหนึ่งวัน โดยใช้แผนเดิมตามกำหนดการที่ว่าไว้คือช่วง T ของเส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ที่ Falls Lake โดยมีจุดเริ่มต้นอยู่ที่ถนน Red Mill ทางตอนเหนือของเมือง Durham

It was a pleasant hike with plenty of shade. The temperature was quite high at 86 F when we started off, but cooled down considerably as soon as we hit the trail. As promised by Joe, our hike leader, we had the whole trail to ourselves, only running into one couple with a dog and a baby on our way back. We followed the easy-to-spot white blazes along the trail for about 2 miles, then turned around and headed back to the car.

ที่นี่เป็นป่าสมชื่อจริงๆ มีต้นไม้ใหญ่คอยให้ร่มใบบังแดดตลอดทาง อากาศค่อนข้างร้อนเล็กน้อยอยู่ที่ประมาณ 30 องศาเซลเซียส แต่พอเดินเข้าป่าปุ๊บ อากาศก็เย็นลงทันตา ช่วงทางเดินเส้นนี้ไม่มีคนอย่างที่คุณ Joe หัวหน้ากลุ่มของเราโฆษณาไว้จริงๆ ตลอดทางมีเพียงเราสองคนในป่าใหญ่ จนขากลับเดินเจอสวนกับครอบครัวเล็กๆ มีสามีภรรยากับลูกน้อยและหมาหนึ่งตัวเท่านั้น ทางเดินที่นี่เดินง่ายไม่มีการหลง เพราะมีป้ายบอกทางจุดขาวคอยกำกับอย่างชัดเจน เราเดินเข้าไปกันประมาณซัก 3 กิโลได้ แล้วจึงหันหลังเดินกลับตามทางเดิม

Some people prefer a point-to-point or a loop hike, so you never tread on the same path twice, but personally, I do enjoy an out-an-back hike just as much. To me, the view on the way back is always different, even though it was on the same path. Things can really look quite different from a different perspective! I usually notice a lot of things I never saw coming from the other direction. This hike was no different – plenty of interesting stuff to see both on the way there, and back! 😉

คนส่วนใหญ่ที่ไปเดินป่าจะชอบเส้นทางที่เดินจากจุดหนึ่งไปยังอีกจุดหนึ่ง หรือไม่ก็ทางที่วนกลับเป็นวงกลม จะได้ไม่ต้องเดินย้อนทางที่เคยเดินมาแล้วอีกรอบ แต่ถ้าถามเรา เราว่าวิวขาไปกับขากลับจริงๆแล้วไม่เหมือนกัน ถึงแม้จะเป็นทางเส้นเดียวกัน เพราะเราได้เห็นภาพจากอีกแง่มุมหนึ่งที่กลับกันจากเดิม บ่อยครั้งที่เราสังเกตเห็นอะไรดีๆตอนช่วงขากลับที่ขาไปไม่ได้เห็น ครั้งนี้ก็เหมือนกันมีวิวให้ดูเพลินๆทั้งขาไปและขากลับ 😉

Part of the trail was flooded over from recent rains, hence plenty of wild mushrooms!

ช่วงนี้ฝนตกบ่อยทางเลยเฉอะแฉะอยู่บ้างเป็นบางช่วง แถมมีเห็ดป่าชนิดต่างๆโผล่ให้เห็นไปทั่ว

We also got quite a fair share of wildlife spotting on this particular hike!

คราวนี้เดินสบายไม่ต้องห่วงใคร เลยแอบไปส่องเจอสัตว์ป่าอยู่หลายรายการ

And some wildflowers…

แถมที่ขาดไม่ได้คือบรรดาดอกไม้ป่าหลากสี

We made a quick stop at a campsite about half way on the trail.

เดินไปประมาณครึ่งทางมีบริเวณตั้งแคมป์ให้แวะเข้าไปเดินเที่ยวดูได้

We could have gone further, but decided to turn back when the trail got too sloppy. We clocked in at 3.75 miles, which took us a little less than 2 hours. We are totally content and looking forward to be back out on another trail next weekend!

จริงๆจะเดินนานกว่านี้ก็คงได้ แต่ยิ่งเดินลึกทางยิ่งแฉะมาก เลยตัดสินใจเดินกลับ สรุปรวมแล้วเดินกันไป 6 กิโลพอดิบพอดี ใช้เวลาเกือบสองชั่วโมง ได้เหงื่อกำลังดี เอาไว้อาทิตย์หน้าค่อยกลับไปเดินป่ากันใหม่

Sunday Hike: Last Winter Hike on MST

The hike this past weekend marked our last hike of the Winter Hiking Series. We started off from the trail head at Red Mill Public Fishing Area, and went on a section of Mountains-to-Sea trail that took us along Falls Lake in Durham. There used to be a sign post here that has since been removed from the last time we were here. We think it got stuck by lightning and turned into char. All that’s left to be seen where the sign once was are some melted rocks and certain substances that got turned into shiny pieces of glass!

วันอาทิตย์ที่ผ่านมาเป็นการเดินป่าครั้งสุดท้ายของโปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวปีนี้ เราไปเจอกันที่ Red Mill Public Fishing Area ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของเส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea จากภูเขาสู่ทะเลช่วงเลียบทะเลสาบ Falls Lake ในเมือง Durham ที่จุดนัดพบตรงนี้เคยมีป้ายบอกทางอยู่ แต่ถูกฟ้าผ่าไปตั้งแต่ที่มากันคราวที่แล้ว คราวนี้เค้าเก็บซากปรักหักพังไปหมดแล้ว เหลือไว้ให้เห็นก็แต่เศษโลหะหลอมละลายกับเศษแก้วมันวาวเป็นหลักฐาน

Starting off with a skull of some sort of animal… 😱

ยังไม่ทันออกเดินทางก็เจอหัวกะโหลกสัตว์ไม่ทราบประเภททิ้งอยู่ข้างทาง 😱

The trail was sloppy at certain spots, especially at the beginning. We ran into a partially submerged foot bridge that was fortunately still crossable.

ช่วงแรกๆทางค่อนข้างจะเฉอะแฉะเล็กน้อย แถมยังไปเจอสะพานขาด แต่ดีที่ยังข้ามได้

The trail gave us plenty of views of the beautiful Falls Lake. It cut through railroad tracks a few times, and came across a creek and a couple of ponds along the way.

นอกจากจะมีวิวทะเลสาบให้เห็นตลอดทางแล้ว ทางยังตัดผ่านบ่อน้ำและข้ามทางรถไฟสองสามครั้ง

Interesting finds along the way include a rusty bicycle, and a remnant of white picket fence…

ระหว่างทางไปเจอซากรถจักรยานขึ้นสนิม กับซากรั้วสีขาวที่เหลืออยู่แค่ที่เห็น

The weather was perfect at 55 degrees. It was hard to believe that we had snow just two days ago. There was still traces of ice along the ground. Though it appears Spring is more than ready to sprung!

อากาศกำลังเย็นสบายอยู่ที่สิบกว่าๆองศาเซลเซียส แทบไม่น่าเชื่อว่าหิมะเพิ่งตกไปเมื่อสองวันก่อน ตามทางยังมีเศษหิมะหลงเหลือไว้ให้เห็น แต่ดอกไม้กลับออกดอกบานสะพรั่งกันแล้ว ตกลงไม่รู้ว่าจะอยู่หน้าหนาวหรือจะเข้าฤดูใบไม้ผลิกันแน่

We clocked in at a little under 6 miles, in a little over 2 hours. Next week we take a break, and then we’ll be back to join the Spring Hiking series. Looking forward to exploring new trails in 2 weeks time!

วันนั้นเดินกันไปเกือบ 6 ไมล์ หรือประมาณสิบกิโล ใช้เวลาสองชั่วโมงกว่าๆ อาทิตย์หน้าเราหยุดพักกันหนึ่งอาทิตย์ แล้วจะกลับมาเดินป่ากันต่อในอาทิตย์ถัดไปกับโปรแกรมเดินป่าฤดูใบไม้ผลิ ได้ยินมาว่าเราจะได้ไปสำรวจป่าที่ใหม่ๆที่ยังไม่เคยไปกันมาก่อน

Saturday Hike: Muddy MST at Falls Lake

Joel got an invitation from our Get Hiking Triangle MeetUp group for an MST hike this past Saturday. It was for a section we had never been on, so we decided to go with that instead of our usual Sunday hike with the Winter Series, which was scheduled to be at Umstead Park this weekend – a trail we have hiked many many times before!

คุณสามีบังเอิญไปเห็นว่าเสาร์นี้กลุ่มคนรักการเดินป่าจาก Get Hiking Triangle MeetUp เค้าจะไปรวมตัวกันที่เส้นทางเดินป่า MST ช่วงที่เรายังไม่เคยไปกัน แถมพอดีว่าโปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวอาทิตย์นี้จัดไว้ที่ Umstead Park ซึ่งเราไปเดินกันมาหลายทีแล้ว เลยได้ทีเปลี่ยนแผนกันแบบพอเหมาะพอเจาะ 😉

The hike started at 9 am, early for us, but still we made it to the meeting point just in time. From the parking lot on Highway NC 50 by Falls Lake, we shuttled to our starting point at NC 98 and started our hike back to the car. According to our hike leader, Joe Miller, this is supposedly the longest uninterrupted stretch of the MST along Falls Lake. The weather was quite chilly 🥶in the 30s when we left, but warmed up somewhat as the day progressed.

เค้านัดเจอกัน 9 โมงเช้า เลยต้องแหกขี้ตาตื่นกันเพื่อไปให้ทันตามนัด เราเอารถไปจอดทิ้งไว้ที่ลานจอดรถเลียบไฮเวย์เส้น NC 50 ซึ่งอยู่ติดกับ Falls Lake จากนั้นจึงรวมกองคาราวานกันไปที่จุดเริ่มต้นของเราที่ติดกับไฮเวย์เส้น NC 98 คุณโจ มิลเลอร์ หัวหน้ากลุ่มบอกเราว่าช่วงนี้เป็นเส้นทางเดินป่า MST เลียบ Falls Lake ที่ยาวที่สุดในจำนวนทั้งหมด เช้านั้นอากาศค่อนข้างหนาวเล็กน้อยอยู่ที่ประมาณไม่ถึง 5 องศาเซลเซียสดี 🥶แต่เดินๆไปก็อุ่นขึ้นมาหน่อย

About a mile in, we came across this section of the trail that was completely flooded over by the big storm ⛈just the day before. We had to walk way off course trying to find a good spot to cross. Most of the men in our group just jumped over, but it took quite an effort for a few ladies and I, with our short stumpy legs 😭, before we could manage to cross. Turned out this was just one in many of the tough spots we encountered during the hike! I was glad to confirm that our old hiking boots were indeed waterproof as advertised! 

เดินไปประมาณไมล์กว่าๆก็ไปเจอน้ำท่วมทาง เพราะเมื่อวันก่อนแถวนี้เพิ่งเจอพายุลูกใหญ่เข้า ⛈เลยต้องเดินอ้อมกันไปไกลกว่าจะเจอที่ข้ามได้ หนุ่มน้อยหนุ่มใหญ่ทั้งหลายกระโดดข้ามกันอย่างง่ายดาย แต่สาวๆอย่างเราๆเผอิญขาสั้น 😭เลยกระโดดไม่พ้น กว่าจะข้ามกันได้ก็ต้องใช้ความพยายามอยู่ไม่น้อย 😆 สรุปว่าตลอดทางยังมีอีกหลายจุดที่เป็นอย่างนี้ ดีว่ารองเท้าบู๊ตของเรากันน้ำได้สมกับคำโฆษณา 

Approximately half way in, we stopped to check out an old farm, long since abandoned, along the shore of Falls Lake.

ถึงจุดพักครึ่งทางมีซากโรงนาเก่าแก่ถูกทิ้งร้างอยู่บนฝั่งทะเลสาบให้เดินสำรวจดูกัน

Before the end of the hike, we saw Rollingview Marina from across the shore. 

เดินไปอีกหน่อยก่อนสุดทางเจอท่าจอดเรือ Rollingview Marina อยู่ริมฝั่งข้ามฟากทะเลสาบ

The hike turned out to be one of the longest we had done in recent memory, not to mention the hardest! Joel and I had such a hard time, both because of the distance, and also because of how sloppy the trail was. 😓On our regular hikes with the other group, we usually finish first, many times way before the others. But with this group, we struggled to keep up, and lagged so far behind at times they had to stop to let us catch up. I came home with super muddy pants and shoes as my souvenirs! 😆

เดินป่าคราวนี้นับว่าสุดๆทั้งระยะทางที่ไกลแสนไกล และความยากลำบากในการเดิน ด้วยความที่ทางเฉอะแฉะเหลือเกิน ไปทางไหนก็มีแต่โคลน 😓ปรกติเวลาไปเดินกับอีกกลุ่มส่วนใหญ่เราสองคนจะอยู่ข้างหน้าเป็นคนนำ และเสร็จกันก่อนใครๆ แต่มากับกรุ๊ปนี้กลับเดินล้าหลัง บางทีเค้าต้องหยุดคอยให้เราเดินทัน เสร็จสรรพกลับบ้านได้กางเกงกับรองเท้าเปื้อนโคลนติดมาเป็นที่ระลึก 😆

We ended up clocking in at 8 miles even, and it took us over 3 hours! I don’t think I have ever burned that many calories on a single hike! 😆

วันนั้นเดินกันไป 8 ไมล์ หรือประมาณเกือบๆ 13 กิโล ใช้เวลากว่าสามชั่วโมง ได้เผาผลาญแคลอรี่กันไปอย่างเต็มที่ทีเดียว 😆

Sunday Hike: MST at Falls Lake

This Sunday’s Winter Series Hikes took us back to the Mountains-to-Sea trail (MST) at Falls Lake in north Raleigh. The weather was similar to last week’s at around 50 degrees – perfect hiking weather for me! We did a shuttle hike, which means we carpooled and drove to one end of the trail, then hiked back to the other end. The very first time I heard the term, when we started hiking with this group a few years ago, I kept thinking that a shuttle was going to come pick us up and drop us off 😊, but learned (with slight disappointment) at the end that there would be no shuttle… 😆

โปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวคราวนี้พาเรากลับไปกันที่เส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ช่วง Falls Lake ทางตอนเหนือของเมือง Raleigh อากาศประมาณเดียวกันเมื่ออาทิตย์ที่แล้วที่ 50 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณ 10 องศาเซลเซียส เย็นสบายกำลังดี อาทิตย์นี้เราเดินป่าแบบที่เค้าเรียกกันว่า shuttle hike ซึ่งก็คือการขับรถไปเริ่มจากจุดนึงแล้วเดินกลับมาที่อีกจุดนึง ตอนเริ่มเดินป่าใหม่ๆได้ยินเค้าบอกอย่างงี้ ไอ้เราก็นึกว่าเออเค้าคงจัดรถตู้มารับเราไปส่ง 😊ก็คอยชะเง้อหารถอยู่นั่น เอ๊ะทำไมไม่มาซักที ปรากฎสุดท้ายเพิ่งมาถึงบางอ้อว่ารถตู้ก็คือรถเราๆท่านๆนี่แหละ อัดกันไปด้วยกัน แล้วขากลับค่อยผลัดกันกลับมาส่ง 😆

We started off at the end of Possum Track Road, then made our way back to Bayleaf Church Road. The trail was very well marked – there were several signs along the way.

เราเริ่มออกเดินกันจากสุดถนน Possum Track Road และเดินกลับมาที่ Bayleaf Church Road ที่นี่เดินไม่หลงแน่ๆเพราะมีป้ายคอยบอกตลอดทาง

It offers numerous views of Falls Lake. And we can spot certain signs that hinted Spring might be here sooner than we expected. 🙄

มีวิวทะเลสาบ Falls Lake ให้เห็นตามทาง และต้นไม้ใบหญ้าเริ่มจะมีสีสันขึ้นมาให้เห็นกันบ้างแล้ว สงสัยฤดูใบไม้ผลิปีนี้จะมาถึงเร็วกว่ากำหนด 🙄

Quite a few rusted debris along the way…

มีซากปรักหักพังให้เห็นอยู่ประปรายตามทาง…

This time, we clocked in at 6.11 miles, and it took us a little over 2 hours.

คราวนี้เดินกันไป 6 ไมล์กว่าๆ หรือประมาณเกือบสิบกิโล ใช้เวลาสองชั่วโมงนิดๆ

Sunday Hike: Mountains-to-Sea Trail at Falls Lake, Durham

IMG_0807

This past weekend’s Sunday Hiking Series took us yet again to the Falls Lake trail, this time on a different section in Durham. Our group met up at one end of the trail section we were going to hike on, and shuttled to the other end at the Red Mill Public Fishing Area, then started hiking back to our car.

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาเรากลับไปเดินป่ากันที่ Falls Lake อีกครั้ง แต่คราวนี้เป็นช่วงที่อยู่ในเมือง Durham สมาชิกร่วมแก๊งค์ไปนัดเจอกันที่ปลายทาง เอารถเราทิ้งไว้ที่นั่น แล้วก็ติดรถคนอื่นไปที่ต้นทาง ณ Red Mill Public Fishing Area แล้วจึงเริ่มเดินมุ่งหน้ากลับมายังรถที่จอดทิ้งไว้

This particular section was a lot more rugged than the one last week, passing through stretches of knee-high brush and many swampy areas.

ป่าที่ไปช่วงนี้มีพงหญ้าขึ้นหนาทึบกว่าเมื่ออาทิตย์ที่แล้วเยอะ บางแห่งสูงเท่าเข่าเชียว แถมบางช่วงยังเฉอะแฉะให้ต้องลุยโคลนกันอีกด้วย

IMG_3646

Of course, we got a view of the beautiful Falls Lake on the way.

แต่ก็มีวิวทะเลสาบสวยๆให้ได้ชมกัน

The vegetation was different than what we saw last week. Apart from the abundant greeneries, we saw many colorful spring flowers, several wild daffodils and these huge wild mushrooms!

ต้นไม้ใบหญ้าเที่ยวนี้ได้อารมณ์ต่างจากคราวที่แล้วเล็กน้อย ยังมีส่วนที่เขียวขจีเหมือนกัน แต่คราวนี้มีดอกไม้ป่าสวยๆมาแซมให้ดูเพลินๆ แถมด้วยเห็ดยักษ์ที่ใหญ่เกือบเท่าหน้าเราเชียว

IMG_0839

The trail ran into working railroad tracks a few times, and we also ran into this old one that was obviously no longer in use!

IMG_0873

ทางเดินป่ามีการตัดข้ามทางรถไฟด้วย แต่อันสุดท้ายนี้คงไม่มีรถไฟมาข้ามแล้ว

The hike took two and a half hours to complete, covering the distance of 6 and 1/4 miles. We are skipping the next to hike for a vacation in Texas, and will resume the weekend after Mother’s Day. Until then!

วันนั้นเดินกันไปสองชั่วโมงครึ่ง ได้ระยะทางประมาณ 6 ไมล์กว่าๆ (ประมาณ 10 กิโล) อาทิตย์หน้าหนีไปเที่ยวเท็กซัสกันหนึ่งอาทิตย์ แล้วอาทิตย์ถัดไปก็เป็นวันแม่ หลังจากนั้นถึงจะกลับมาเดินป่ากันใหม่นะคะ