Saturday Hike: Clear Sky at Carvers Creek

My dearest husband double-booked us again this weekend. Coincidentally, our hiking group’s last choice of destination for Spring Series this Sunday happened to be a relatively familiar section of Eno River State Park. So, we happily opted to explore a new trail on our own on a Saturday hike at Carvers Creek State Park in Fayetteville instead!

สัปดาห์นี้คุณสามีนัดซ้อนอีกแล้ว แต่ประจวบเหมาะที่กลุ่มเพื่อนรักการเดินป่าของเรามีกำหนดไปเดินป่ากันที่ Eno River State Park ช่วงที่เราไปกันมาหลายครั้งแล้ว เลยถือโอกาสได้ไปบุกเบิกเส้นทางเดินป่าสายใหม่ที่เรายังไม่เคยไปกันที่ Carvers Creek State Park ในเมือง Fayetteville แทน

I discovered this close by new-to-us park just a few months ago, when I happened upon these pictures of a dried out millpond full of cypress trees with exposed root systems. It was unlike anything I had ever seen before so I happily added it to our to-do list right before the quarantine started. Fast forward to this weekend, when we were looking for a new destination to explore, this park came to mind. However, after careful research, we determined that the section I wanted to see is likely going to be crowded on an early Saturday afternoon with perfect weather in the lower 80s. 😞 Instead, we opted for more obscure trails at the eastern Sandhills Access, hoping to avoid the throng of people. We started off at Longleaf Pine trail, then continued on the the Fox Squirrel Loop before circling back to finish off Longleaf Pine. Each section was clearly marked with different shaped and colored blazes, very easy to navigate!

เมื่อหลายเดือนก่อนตอนเรากำลังหาที่เที่ยวแห่งใหม่ใกล้บ้าน เผอิญไปเจอรูปหนองน้ำแห้งผากจนมีรากอูมของต้นสนโผล่ขึ้นมาให้เห็น ดูแล้วแปลกตาดีแท้ เลยคอยเล็งไว้ว่าจะหาโอกาสไปดูของจริง มาวันเสาร์นี้เลยได้โอกาสกะจะไปให้เห็นเป็นบุญตา แต่พอไปหาข้อมูลดูแล้วเราทั้งคู่เห็นพ้องต้องกันว่าคนคงจะต้องเยอะแน่ๆ 😞 ด้วยความที่อากาศกำลังสบายอยู่ที่ 80 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณยี่สิบกว่าไม่ถึงสามสิบองศาเซลเซียสดี สุดท้ายเลยตกลงกันว่าน่าจะลองไปที่อีกฟากของ park เดียวกันด้าน Sandhills Access ฝั่งตะวันออกที่ดูไม่ค่อยฮอตฮิตเท่าไหร่ เราเริ่มออกเดินกันที่เส้นทางเดินป่า Longleaf Pine จากนั้นจึงต่อไปยังเส้น Fox Squirrel Loop แล้วจึงวนกลับมาจบลงที่ Longleaf Pine อีกที แต่ละเส้นมีหมุดปักคอยบอกทางเป็นคนละสี คนละรูปทรงเรขาคณิต เดินง่ายไม่มีการหลงแน่นอน

The parking lot was empty when we arrived, as predicted! 😉

ไปถึงเจอลานจอดรถว่างโล่งกำลังดีอย่างที่คาดการณ์ไว้ 😉

The trail, though not my first choice, was surprisingly refreshing, with a terrain that’s very different from our usual hikes in the Triangle area. It was a forest of longleaf pines, as the name suggested, along wide double-tracked trails, filled with sand! Yes, not dirt, or rocks, but sand! 🧐 Apparently, this area is what they called the Sandhills region, which scientists believe used to be where the oceans receded, millions of years ago! 😳

ถึงจะไม่ได้ตั้งใจมาแต่แรก แต่มาถึงแล้วก็ไม่ผิดหวัง เส้นทางเดินป่าที่นี่แปลกตาไปกว่าที่เราคุ้นเคยกัน เป็นป่าสนชนิดที่เค้าเรียกกันว่า longleaf pine ทางเดินกว้างขวางมีสองเลน แต่ที่น่าแปลกก็คือเป็นพื้นทราย แทนที่จะเป็นดินหรือหิน เหมือนที่เคยเจออยู่ปกติ 🧐 ไปอ่านเจอว่าแถวนี้เค้าเรียกว่าเป็นย่าน Sandhills หรือแปลตรงตัวว่า เนินทราย เพราะนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าที่นี่เคยเป็นมหาสมุทรมาก่อนเมื่อหลายล้านปีมาแล้ว 😳

There were signs of controlled burns all along the edges, where we could spot charred trunks and pinecones with burnt tips. This is a technique used to maintain the livelihood of this complex and endangered ecosystem, to stimulate soil enrichment and promote new growth.

ตามชายป่ามีร่องรอยการถูกเผาไหม้ ตามลำต้นเห็นเป็นรอยดำ รวมทั้งลูกสนที่ตกอยู่ตามพื้นก็มีรอยไหม้เช่นกัน นี่เป็นเทคนิคการเผาป่าตามกำหนดที่มีการควบคุมการลุกลามให้อยู่ในขอบเขตที่กำหนดไว้ เพื่อปรับสภาพของดิน ช่วยให้อัตราการเจริญเติบโตของต้นไม้เพิ่มขึ้น

My favorite activity – wildflower spotting! 😊 With an added bonus of…wild raspberries?

กิจกรรมสุดโปรดคือการส่องหาดอกไม้ป่า 😊 แถมยังไปเจอโบนัสเป็นลูกราสเบอร์รี่ป่า…รึเปล่าก็ไม่รู้

Horse encounter on the trail! 🥰

เที่ยวนี้เจอม้าสมใจ 🥰

…followed by a squirrel spotting, on none other than Fox Squirrel Loop Trail! 😆

…กับไปเจอเจ้ากระรอกตัวนี้บนเส้น Fox Squirrel Loop เค้าตั้งชื่อทางไว้เหมาะเจาะจริงๆ 😆

We took a short detour to check out a beautiful pond at the end of Little Pond Spur Trail.

แวะอ้อมไปดูสระน้ำในรูป จากแยก Little Pond Spur

Though the weather started out nice, I felt overheated by the end of the hike. 🥵 My heart rate was up into the 170-180 ranges by the time we finished. We clocked in at 5.69 miles, which took us just north of 2 hours. I’m not sure if we’ll be hiking again this summer, with the heat getting more and more intense every day… Maybe we can start out a little earlier in the day…will see!  😉

ตอนเริ่มออกเดินก็ว่าอากาศดี ไม่ร้อน แต่กว่าจะเดินกลับมาถึงรถก็เหงื่อโซก 🥵 อัตราการเต้นของหัวใจพุ่งไปเลย 180 สรุปแล้วเดินกันไป 9 กิโลหน่อยๆ ใช้เวลาสองชั่วโมงนิดๆ อากาศเริ่มจะร้อนจัดขึ้นทุกวัน ไม่รู้ว่าจะมีโอกาสได้กลับมาเดินป่ากันอีกรึเปล่าหน้าร้อนนี้ ถ้าจะไปกันจริงๆคงจะต้องเริ่มกันเช้าหน่อยจะได้ไม่ร้อนจัดขนาดนี้ 😝