Sunday Hike: Mountains-to-Sea Trail at Eno River, Hillsborough

This week’s Sunday Hiking Series took us to another section of the Mountains-to-Sea Trail (MST) in Hillsborough. We started off at the Riverwalk path right behind the parking deck next to Weaver Street Market in downtown Hillsborough.

วันอาทิตย์นี้เราไปลุยกันที่อีกช่วงของเส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ที่เมือง Hillsborough ซึ่งอยู่ห่างจาก Raleigh ไปทางตะวันตกประมาณ 40 ไมล์ เราเริ่มต้นจากทางเดินที่เรียกกันว่า Riverwalk ซึ่งอยู่ใจกลางเมือง

This took us right underneath the Norfolk Southern Railway pass, along Eno River to the start of the Occoneechee Mountain Loop Trail.

Riverwalk นำเราผ่านใต้ทางรถไฟ Norfolk Southern Railway เลียบไปกับแม่น้ำ Eno River จนไปจรดยังจุดเริ่มต้นของเส้นทางเดินป่าที่มีชื่อว่า Occoneechee Mountain Loop

The last time we were here, there was a lovely Stickwork sculpture by Patrick Dougherty on display on the Riverwalk, but sadly, we saw a sign right where it used to be informing us that the sculpture had been removed just a few months ago. They said that the art piece was expected to last for 2 years, but it did sit there for 3, which was already way longer than expected. Hopefully they will replace it with something – it was truly ‘A Sight to Behold’ as it was aptly named.

คราวที่แล้วที่มาเดินที่ Riverwalk กัน เค้ามีผลงานศิลปะโดย Patrick Dougherty มาตั้งไว้ให้ชม เป็นงานประติมากรรมที่เอากิ่งไม้มาเรียงก่อกันเป็นปราสาทขนาดย่อมๆแต่อลังการสมชื่อกับที่ตั้งไว้ว่า ‘A Sight to Behold’ เสียดายมาคราวนี้ปราสาทไม่อยู่แล้ว มีแต่ป้ายอธิบายว่าเค้าต้องรื้อทิ้งไปเมื่อไม่กี่เดือนก่อน จริงๆคุณประติมากรตั้งใจไว้ว่าสร้างเสร็จแล้วคงอยู่ได้อย่างมากไม่เกินสองปี แต่เอาเข้าจริงกลับยืนหยัดทนฟ้าฝนมาได้ตั้งสามปีเต็มๆ หวังว่าคราวหน้ามาใหม่จะมีผลงานชิ้นใหม่มาให้ชมกันอีก

It appears that summer may have already arrived here in North Carolina. The heat was intense. We were struggling quite a bit on the steep uphill trail. But the view from the overlook, once we made it up there, was surely rewarding.

ฤดูใบไม้ผลิเพิ่งเริ่มมาได้ไม่นาน แต่อากาศเริ่มร้อนกันซะแล้ว แดดวันนี้เผาผลาญรุนแรงจนแทบจะไต่เขากันไม่ไหวทีเดียว แต่พอตะกายขึ้นไปถึงข้างบนได้ก็มีวิวสวยๆอย่างนี้ให้ชม หายเหนื่อยไปได้หน่อย

We found a couple of really cool painted rocks left discreetly along the trail.

ตามทางมีใครแอบเอาก้อนหินสีสวยมาวางซ่อนไว้ให้ surprise กันเล่น

We ended up clocking 5.12 miles today in perfectly 2 hours, then proceeded to reward ourselves with yummie food from El Restaurante Ixtapa, a tiny Mexican restaurant just up the street from Weaver Street Market.

สรุปวันนี้เดินไป 5.12 ไมล์ (ประมาณ 8 กิโลนิดๆ) ใช้เวลาสองชั่วโมงพอดิบพอดี เดินเสร็จก้อไปเติมพลังกันที่ร้านอาหารเม็กซิกันใกล้ๆ ร้านเล็กๆแต่รสชาติน่าประทับใจเหมือนได้ไปกินที่เม็กซิโกกันจริงๆ

Sunday Hike: Mountains-to-Sea Trail at Falls Lake, Durham

IMG_0807

This past weekend’s Sunday Hiking Series took us yet again to the Falls Lake trail, this time on a different section in Durham. Our group met up at one end of the trail section we were going to hike on, and shuttled to the other end at the Red Mill Public Fishing Area, then started hiking back to our car.

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาเรากลับไปเดินป่ากันที่ Falls Lake อีกครั้ง แต่คราวนี้เป็นช่วงที่อยู่ในเมือง Durham สมาชิกร่วมแก๊งค์ไปนัดเจอกันที่ปลายทาง เอารถเราทิ้งไว้ที่นั่น แล้วก็ติดรถคนอื่นไปที่ต้นทาง ณ Red Mill Public Fishing Area แล้วจึงเริ่มเดินมุ่งหน้ากลับมายังรถที่จอดทิ้งไว้

This particular section was a lot more rugged than the one last week, passing through stretches of knee-high brush and many swampy areas.

ป่าที่ไปช่วงนี้มีพงหญ้าขึ้นหนาทึบกว่าเมื่ออาทิตย์ที่แล้วเยอะ บางแห่งสูงเท่าเข่าเชียว แถมบางช่วงยังเฉอะแฉะให้ต้องลุยโคลนกันอีกด้วย

IMG_3646

Of course, we got a view of the beautiful Falls Lake on the way.

แต่ก็มีวิวทะเลสาบสวยๆให้ได้ชมกัน

The vegetation was different than what we saw last week. Apart from the abundant greeneries, we saw many colorful spring flowers, several wild daffodils and these huge wild mushrooms!

ต้นไม้ใบหญ้าเที่ยวนี้ได้อารมณ์ต่างจากคราวที่แล้วเล็กน้อย ยังมีส่วนที่เขียวขจีเหมือนกัน แต่คราวนี้มีดอกไม้ป่าสวยๆมาแซมให้ดูเพลินๆ แถมด้วยเห็ดยักษ์ที่ใหญ่เกือบเท่าหน้าเราเชียว

IMG_0839

The trail ran into working railroad tracks a few times, and we also ran into this old one that was obviously no longer in use!

IMG_0873

ทางเดินป่ามีการตัดข้ามทางรถไฟด้วย แต่อันสุดท้ายนี้คงไม่มีรถไฟมาข้ามแล้ว

The hike took two and a half hours to complete, covering the distance of 6 and 1/4 miles. We are skipping the next to hike for a vacation in Texas, and will resume the weekend after Mother’s Day. Until then!

วันนั้นเดินกันไปสองชั่วโมงครึ่ง ได้ระยะทางประมาณ 6 ไมล์กว่าๆ (ประมาณ 10 กิโล) อาทิตย์หน้าหนีไปเที่ยวเท็กซัสกันหนึ่งอาทิตย์ แล้วอาทิตย์ถัดไปก็เป็นวันแม่ หลังจากนั้นถึงจะกลับมาเดินป่ากันใหม่นะคะ

Travel Diary: The Great Wall

Trip Date: September 2018
วันที่เดินทาง: กันยายน 2561

IMG_2003

We landed in Beijing, China late one night and headed right out to The Great Wall, our most anticipated destination of the trip, early the next morning. We did a lot of research on which section to choose, and finally, after much debate, settled on the Huanghuacheng (黄花城) section. To make our first excursion as easy as it could be, since it would be the first thing we would do after a 21-hour journey, we decided to book a private tour with the Great Wall Trek Club via Viator. Our guide, James, called our hotel room literally minutes after we checked in to confirm that he would be waiting for us in the lobby early the next morning at 8 am.

กำแพงเมืองจีนเป็นไฮไลท์ที่เราตั้งใจกันว่าจะต้องพลาดไม่ได้ทริปนี้ หลังจากถกเถียงกันอยู่นานก็ตกลงกันได้ว่าจะไปช่วงกำแพงที่เรียกกันว่า Huanghuacheng (黄花城) ไฟลท์จากบ้านไปถึงปักกิ่งใช้เวลาเกือบวันนึงเต็มๆ กว่าจะได้เช็คอินที่โรงแรมก็ดึกมากแล้ว ถึงห้องก็ต้องรีบเข้านอนเพราะเช้าวันรุ่งขึ้นจองทัวร์ไว้ตั้งแต่ไก่โห่ ที่จองไกด์ส่วนตัวก็เพราะรู้ว่ามาถึงปุ๊บคงจะเจ็ทแลค ไม่สามารถจะถ่อไปถึงกำแพงเมืองจีนเองได้โดยสวัสดิภาพแน่นอน คุณไกด์เจมส์ผู้น่ารักจาก Great Wall Trek Club โทรมาคอนเฟิร์มประมาณ 5 นาทีหลังจากเดินเข้าห้อง บอกว่าพรุ่งนี้แปดโมงเช้าจะมารอที่ล๊อบบี้

James picked us up in a nice full-size car with a driver. We did not hit too much traffic as we were traveling in the opposite direction to where everyone was going. James answered every question we had about the upcoming hike and threw in a few anecdotes of his own. He clearly was very knowledgeable and seemed to be a true expert at what he’s doing. The pleasant car ride took no longer than 2 hours. The parking lot was deserted when we arrived. James let us use the bathroom, then we geared up and off we went on the hike.

ลงมาถึงล๊อบบี้เจอคุณเจมส์มารออยู่ก่อนแล้ว ออกมาเจอรถติดนิดหน่อยตอนจะออกนอกเมือง แต่พอพ้นตัวเมืองก็วิ่งฉิว คงเพราะเราย้อนศรจากคนอื่นที่มุ่งหน้าเข้ามาทำงานในเมือง ระหว่างทางเราก็สนุกสนานกับการสัมภาษณ์คุณไกด์ถึงเกร็ดความรู้ต่างๆเกี่ยวกับกำแพงเมืองจีนช่วงที่จะไปกัน คุยกันเพลินยังไม่ถึงสองชั่วโมงก็ถึงจุดหมายปลายทางซะแล้ว ที่จอดรถแทบจะไม่มีรถซักคัน หลังจากเข้าห้องน้ำเรียบร้อยก็ถึงเวลาออกเดินเท้าขึ้นกำแพง

SAMSUNG CAMERA PICTURES

James led us on this concrete path on one side of the parking lot. The first thing we noticed was this sign. Joel and I looked at each other a little hesitantly, shrugged and quickened our paces to keep up with James as he veered up this suddenly steep dirt slope, right into the brush. The barely visible trail kept going up and up, until I had to ask James if it would be much longer because I didn’t know if I would be able to make it otherwise. He said, “Almost there!” with a big encouraging smile on his face.

เดินไปได้หน่อยก็เจอป้ายนี้ที่เขียนว่ากำแพงช่วงนี้ไม่เปิดให้เข้าชม อ้าว เรามองหน้ากันงงๆ คุณไกด์พาเลี้ยวขึ้นเขาเข้าพงหญ้าหนาทึบ ประมาณว่าเข้าป่ากันจริงๆ คุณเจมส์บอกว่าทางนี้เป็นทางลัด ขึ้นถึงกำแพงเร็วกว่าทางธรรมดา เราก็เอา ตามกันไป ซักพักใหญ่ๆเริ่มจะเข้าใจว่าทำไมถึงเป็นทางลัด มันขึ้นเอาๆจนเราเริ่มจะลิ้นห้อย หอบแฮ่กๆ ถามคุณเจมส์ว่าจะต้องขึ้นไปอีกไกลมั้ย เพราะว่าอิฉันจะไม่ไหวแล้ว คุณเจมส์ยิ้มแป้นบอกจะถึงแล้ว อีกนิดเดียวเอง

IMG_9349

We were rewarded with this beautiful view once we made it up to the actual “wall”. It was so breathtakingly beautiful I wasn’t even mad when the great gust of wind suddenly blew my favorite hiking hat away. Huanghuacheng is one of the few sections where the Great Wall intersects with bodies of water. Seen here is the Xishuiyu Reservoir, where the beautiful blue of the lake makes striking contrast with the lush green of the mountain range beyond it. Joel boldly proclaimed, when we reached the very top of the wall, that nothing else we did on this trip would ever beat this humbling experience, and he was right, this was the true highlight of our whole China trip!

สุดท้ายลากสังขารขึ้นไปถึงกำแพงจนได้ ลมบนนี้แรงแท้ พัดมาวูบเดียวเอาหมวกใบโปรดติดไปสังเวยกำแพงซะแล้ว แต่เห็นวิวแล้วก็ลืมเสียดาย แทบจะหายเหนื่อยเป็นปลิดทิ้ง ที่เลือกมา Huanghuacheng ก็เพราะว่าวิวสวยๆตรงนี้นี่เอง ที่นี่เป็นหนึ่งในกำแพงจำนวนไม่กี่ช่วงที่ตัดผ่านน้ำ สีฟ้าเข้มของอ่างเก็บน้ำ Xishuiyu ตัดกับสีเขียวเข้มของเทือกเขาข้างหลัง แถมด้วยท้องฟ้าสวยใสมีเมฆปุกปุยข้างบนดูแล้วสวยคุ้มกับที่อุตส่าห์ตะเกียกตะกายขึ้นมาจริงๆ คุณสามีบอกว่าเราได้มาถึงนี่ถือว่ามาเมืองจีนทริปนี้ไม่เสียเที่ยวแน่ๆแล้ว

The weather stayed nice and breezy throughout the entire hike. We stopped by to check out a few guard towers along the way and recharged our batteries with the snacks that James had ready for us. We pretty much had the whole place to ourselves. We didn’t see a single soul until about 2/3 of the way in when we met another foreign couple hiking from the opposite direction, and a few more local-looking elderlies towards the very end when we were descending the wall.

วันนั้นที่ไปอากาศกำลังดี แดดแรงแต่ว่าไม่ร้อน เพราะลมค่อนข้างแรง ตะกายกำแพงได้ซักพักใหญ่ก็แวะหลบแดดในป้อมตามรายทาง คุณเจมส์มีเตรียมขนมไว้ให้กินฟื้นฟูพลังงาน เดินมาตลอดทางไม่เจอคนอื่นซักคน เพิ่งจะมาเจอเอาตอนเลยครึ่งทางแล้ว มีฝรั่งคู่นึงเดินสวนมาจากอีกทาง แล้วก็อีกทีตอนกำลังจะลงจากกำแพงถึงเจออากงอาม่าแก่ๆมาเดินออกกำลังกาย

IMG_2028

James presented us with our “I completed the Great Wall Trek” certificates at the very end. It took us almost 4 hours to cover just a little under 4 miles, mainly because of the extremely steep nature of the trail, and because we were taking time enjoying our nice breaks and savoring the views from the guard towers. We both agreed that this was by far the most difficult hike we had accomplished to date!

พอถึงจุดหมายปลายทางคุณไกด์ก็ทำพิธีมอบประกาศนียบัตรเป็นหลักฐานว่าเราพิชิตกำแพงเมืองจีนได้สำเร็จ ตกลงเดินกันไปเกือบๆ 4 ไมล์ (ประมาณ 6 กิโล) ใช้เวลาเกือบสี่ชั่วโมง ที่นานก็เพราะทางขึ้นเขาชันมาก แถมหยุดแวะดูวิวกับถ่ายรูปซะนาน ตั้งแต่เดินเขามาที่นี่เป็นที่ๆใช้ความพยายามมากที่สุด หวิดๆจะหันหลังกลับและยอมแพ้แล้วด้วยซ้ำ แต่ดีที่กัดฟันสู้จนถึงจุดหมายจนได้

IMG_4028

Sunday Hike: Mountains-to-Sea Trail at Falls Lake, Raleigh

This past weekend’s Sunday Hiking Series took us to the beautiful trail at Falls Lake in northern Raleigh. This trail is part of the MST/Mountains-to-Sea trail which stretches 1,175 miles from the Great Smoky Mountains in western North Carolina all the way to the Outer Banks in the east.

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาเราไปเดินป่ากันที่ Falls Lake ซึ่งอยู่ทางตอนเหนือของเมือง Raleigh ช่วงที่ไปนั้นเป็นส่วนหนึ่งของเส้นทางเดินป่าที่มีชื่อว่า Mountains-to-Sea หรือเรียกสั้นๆว่า MST ซึ่งเป็นเส้นทางเดินป่าสายหลักของรัฐนอร์ทแคโรไลนา มีความยาวถึง 1,175 ไมล์ เริ่มต้นจากเทือกเขา Great Smoky Mountains ทางตะวันตกไปจรด Outer Banks ทางตะวันออกที่ติดกับมหาสมุทรแอตแลนติก

Forecast said there would be no rain, but we were doubtful as we left the house and drove into this ominous looking sky.

พยากรณ์อากาศบอกว่าจะไม่มีฝน แต่ขับรถออกมาจากบ้านเจอฟ้าอึมครึมขนาดนี้เลยชักไม่ค่อยแน่ใจ

IMG_0798

Fortunately, the weather people were right for once this time. The temperature stayed in the mild lower 50s/upper 60s all throughout the hike. The sun did eventually come out and made it the perfect hiking day for us.

ดีว่าคราวนี้กรมอุตุทำนายแม่นแท้ ไม่มีฝนจริงๆ อากาศเย็นสบายกำลังดีอยู่ที่ 50-60 กว่าองศาฟาเรนไฮต์ (ประมาณ 15 องศาเซลเซียส) พอบ่ายหน่อยแดดออกเลยได้ถ่ายรูปสวยๆมาฝากกัน

Spring has definitely sprung, the forest was lush and green, full of new budding green leaves.

ทั้งป่าเขียวขจีทั่วไปหมด สมชื่อฤดูใบไม้ผลิจริงๆ

Towards the end of the hike we ran into this rusty old car, no idea how long it has been sitting there…

เกือบสุดทางไปเจอซากรถคันนี้แอ้งแม้งอยู่ข้างทาง ไม่รู้ว่ามาคว่ำไว้ตั้งแต่เมื่อไหร่

IMG_0782

We ended up clocking 6.32 miles in a little over 2 hours – mission accomplished!

สรุปเดินไป 6.32 ไมล์ (ประมาณ 10 กิโลนิดๆ) ใช้เวลาสองชั่วโมงกว่าๆ

IMG_0791