Sunday Hike: Duke Forest

We went back to join our Winter Series Hiking group at Duke Forest on Sunday. This research forest spans across 3 different counties. Besides serving its purpose as research and educational resources, it also offers recreational benefits for those of us living in the area. The gravel trails here are nice and wide throughout the entire route, with occasional gradual climbs.

อาทิตย์นี้เรากลับไปเดินป่ากับเพื่อนๆกลุ่มเดิมจากโปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวที่ Duke Forest ที่นี่เป็นป่าสำหรับการศึกษาวิจัยของมหาวิทยาลัย Duke แต่เปิดให้คนทั่วไปอย่างเราๆมาใช้เพื่อกิจกรรมนันทนาการตามอัธยาศัย ทางเดินที่นี่โรยกรวดไว้อย่างดี แถมกว้างขวางสะดวกสบาย ส่วนใหญ่เป็นทางตรงไม่วกวน แต่มีบางส่วนที่ลาดชันเล็กน้อยให้ได้เรียกเหงื่อกันบ้าง

There are signs detailing the types of trees and landscaping specifics for each different section.

แต่ละส่วนมีป้ายอธิบายว่าเค้าปลูกต้นไม้อะไรไว้ และมีการทดลองใช้วิธีแบบใดบ้างเพื่อการศึกษาวิจัย

Clear road signs everywhere, so no chance of getting lost here!

ถนนทุกสายมีป้ายบอกชื่ออย่างชัดเจนไม่ต้องกลัวหลง

As the name suggests, the majority of the path took us through a forest of trees. The trail cuts across New Hope Creek a couple of times – the one at Wooden Bridge gives an optional side track that winds along the creek. We didn’t get to do that this time because it was flooded over, according to our hike leader Joe Miller.

ทางเดินที่นี่พาเราเข้าป่าตามชื่อที่เรียกไว้ มีสะพานไม้เชื่อมส่วนที่ตัดผ่านลำห้วย New Hope Creek คราวที่แล้วที่มาเราเดินลงทางแยกริมห้วยไปชมวิวริมน้ำได้ แต่คุณหัวหน้ากลุ่มบอกว่าทางข้างหน้าน้ำท่วมกลบหมด เลยอดไปกันคราวนี้

We saw some signs of Spring along the path.

ระหว่างทางเริ่มมีดอกไม้ให้เห็นประปราย

This week we clocked in at 4.55 miles, which took us about an hour and a half. Temperature was nice and cool in the 50s throughout the entire hike!

วันนั้นเดินกันไปสี่ไมล์ครึ่ง หรือประมาณ 7 กิโลกว่าๆ ใช้เวลาประมาณชั่วโมงครึ่ง อากาศเย็นสบายกำลังดีอยู่ที่สิบกว่าๆองศาเซลเซียส

Saturday Hike: Muddy MST at Falls Lake

Joel got an invitation from our Get Hiking Triangle MeetUp group for an MST hike this past Saturday. It was for a section we had never been on, so we decided to go with that instead of our usual Sunday hike with the Winter Series, which was scheduled to be at Umstead Park this weekend – a trail we have hiked many many times before!

คุณสามีบังเอิญไปเห็นว่าเสาร์นี้กลุ่มคนรักการเดินป่าจาก Get Hiking Triangle MeetUp เค้าจะไปรวมตัวกันที่เส้นทางเดินป่า MST ช่วงที่เรายังไม่เคยไปกัน แถมพอดีว่าโปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวอาทิตย์นี้จัดไว้ที่ Umstead Park ซึ่งเราไปเดินกันมาหลายทีแล้ว เลยได้ทีเปลี่ยนแผนกันแบบพอเหมาะพอเจาะ 😉

The hike started at 9 am, early for us, but still we made it to the meeting point just in time. From the parking lot on Highway NC 50 by Falls Lake, we shuttled to our starting point at NC 98 and started our hike back to the car. According to our hike leader, Joe Miller, this is supposedly the longest uninterrupted stretch of the MST along Falls Lake. The weather was quite chilly 🥶in the 30s when we left, but warmed up somewhat as the day progressed.

เค้านัดเจอกัน 9 โมงเช้า เลยต้องแหกขี้ตาตื่นกันเพื่อไปให้ทันตามนัด เราเอารถไปจอดทิ้งไว้ที่ลานจอดรถเลียบไฮเวย์เส้น NC 50 ซึ่งอยู่ติดกับ Falls Lake จากนั้นจึงรวมกองคาราวานกันไปที่จุดเริ่มต้นของเราที่ติดกับไฮเวย์เส้น NC 98 คุณโจ มิลเลอร์ หัวหน้ากลุ่มบอกเราว่าช่วงนี้เป็นเส้นทางเดินป่า MST เลียบ Falls Lake ที่ยาวที่สุดในจำนวนทั้งหมด เช้านั้นอากาศค่อนข้างหนาวเล็กน้อยอยู่ที่ประมาณไม่ถึง 5 องศาเซลเซียสดี 🥶แต่เดินๆไปก็อุ่นขึ้นมาหน่อย

About a mile in, we came across this section of the trail that was completely flooded over by the big storm ⛈just the day before. We had to walk way off course trying to find a good spot to cross. Most of the men in our group just jumped over, but it took quite an effort for a few ladies and I, with our short stumpy legs 😭, before we could manage to cross. Turned out this was just one in many of the tough spots we encountered during the hike! I was glad to confirm that our old hiking boots were indeed waterproof as advertised! 

เดินไปประมาณไมล์กว่าๆก็ไปเจอน้ำท่วมทาง เพราะเมื่อวันก่อนแถวนี้เพิ่งเจอพายุลูกใหญ่เข้า ⛈เลยต้องเดินอ้อมกันไปไกลกว่าจะเจอที่ข้ามได้ หนุ่มน้อยหนุ่มใหญ่ทั้งหลายกระโดดข้ามกันอย่างง่ายดาย แต่สาวๆอย่างเราๆเผอิญขาสั้น 😭เลยกระโดดไม่พ้น กว่าจะข้ามกันได้ก็ต้องใช้ความพยายามอยู่ไม่น้อย 😆 สรุปว่าตลอดทางยังมีอีกหลายจุดที่เป็นอย่างนี้ ดีว่ารองเท้าบู๊ตของเรากันน้ำได้สมกับคำโฆษณา 

Approximately half way in, we stopped to check out an old farm, long since abandoned, along the shore of Falls Lake.

ถึงจุดพักครึ่งทางมีซากโรงนาเก่าแก่ถูกทิ้งร้างอยู่บนฝั่งทะเลสาบให้เดินสำรวจดูกัน

Before the end of the hike, we saw Rollingview Marina from across the shore. 

เดินไปอีกหน่อยก่อนสุดทางเจอท่าจอดเรือ Rollingview Marina อยู่ริมฝั่งข้ามฟากทะเลสาบ

The hike turned out to be one of the longest we had done in recent memory, not to mention the hardest! Joel and I had such a hard time, both because of the distance, and also because of how sloppy the trail was. 😓On our regular hikes with the other group, we usually finish first, many times way before the others. But with this group, we struggled to keep up, and lagged so far behind at times they had to stop to let us catch up. I came home with super muddy pants and shoes as my souvenirs! 😆

เดินป่าคราวนี้นับว่าสุดๆทั้งระยะทางที่ไกลแสนไกล และความยากลำบากในการเดิน ด้วยความที่ทางเฉอะแฉะเหลือเกิน ไปทางไหนก็มีแต่โคลน 😓ปรกติเวลาไปเดินกับอีกกลุ่มส่วนใหญ่เราสองคนจะอยู่ข้างหน้าเป็นคนนำ และเสร็จกันก่อนใครๆ แต่มากับกรุ๊ปนี้กลับเดินล้าหลัง บางทีเค้าต้องหยุดคอยให้เราเดินทัน เสร็จสรรพกลับบ้านได้กางเกงกับรองเท้าเปื้อนโคลนติดมาเป็นที่ระลึก 😆

We ended up clocking in at 8 miles even, and it took us over 3 hours! I don’t think I have ever burned that many calories on a single hike! 😆

วันนั้นเดินกันไป 8 ไมล์ หรือประมาณเกือบๆ 13 กิโล ใช้เวลากว่าสามชั่วโมง ได้เผาผลาญแคลอรี่กันไปอย่างเต็มที่ทีเดียว 😆

Sunday Hike: Danger, Horton Grove!

This week we went back to Horton Grove Nature Preserve in Bahama for our Winter Series Hike. The last time we were here, it was the end of Spring and I had a heat stroke 🥵 at the end of the hike. This time, the temperature was a lot cooler at 60 degrees, so there was no need to worry about that at all! 

อาทิตย์นี้เรากลับไปเดินป่ากันที่ Horton Grove Nature Preserve ในเมือง Bahama กันอีกครั้ง คราวก่อนที่มาถ้ายังจำกันได้เรามาเป็นลมแดด 🥵เป็นครั้งแรกในชีวิตที่นี่ คราวนี้อากาศกำลังสบายอยู่ที่ 60 องศาฟาเรนไฮต์ (15 องศาเซลเซียส) เลยไม่ต้องกลัวว่าประวัติศาสตร์จะซ้ำรอย

When we were here back in Spring, the meadow was lush and green – a stark difference from this time when there was not much to see in the middle of winter… But beauty in nature is really all around, you just have to look for it! 😆

คราวที่แล้วที่มาเป็นฤดูใบไม้ผลิทุ่งหญ้ากำลังเขียวขจี คราวนี้มาหน้าหนาวเลยไม่ค่อยมีอะไรให้ดูเท่าไหร่ แต่ธรรมชาติยังไงๆก็มีความสวยงามซ่อนอยู่ เพียงแต่เราต้องหาให้เจอเท่านั้นเอง 😆


I never really thought of hiking as a dangerous activity, until now… About a third of the way into the hike, I heard the sound of the wind, and was just thinking about how windy it was, on such a clear day. The next thing I knew, something landed right next to me with a loud thud! I screamed 😱and jumped before I realized that a branch, about the size of Joel’s arm, had broken and fell. It missed my head by about 2 feet or so. I was too spooked and forgot to snap a picture of it. 😅This lady behind me saw the whole thing and she kept saying how lucky I was!

เดินป่ากันมาก็นานหลายปี ไม่เคยคิดเลยว่านี่เป็นกิจกรรมอันตราย จนมาอาทิตย์นี้ถึงได้ตระหนัก วันนั้นเดินไปประมาณเกือบครึ่งค่อนทาง เผอิญได้ยินเสียงลมพัดหวิวหวู่ ยังคิดในใจว่าแหมท้องฟ้าใสแจ๋วแต่ทำไมถึงลมแรงจัง กำลังจะเงยหน้าขึ้นไปมอง ปรากฎได้ยินเสียงโครมใกล้ๆตัว ตกใจร้องกรี๊ด 😱พร้อมกับกระโดดหลบด้วยสัญชาติญาณนินจา ป้าข้างหลังชี้ให้ดูว่าท่อนไม้อันที่ตกอยู่ข้างๆตัวเพิ่งตกลงมาจากข้างบน ท่อนขนาดประมาณต้นแขนคุณสามีเห็นจะได้ ป้าแกเห็นจากต้นจนจบ พูดแล้วพูดอีกว่าโชคดีจริงๆที่ไม่ได้หล่นใส่หัว ท่าทางป้าจะตกใจมากกว่าเราซะอีก 😅แต่เราเองก็มัวแต่ตะลึงจนลืมเก็บรูปท่อนไม้เจ้ากรรมมาเป็นหลักฐาน

We clocked in at 4.6 miles in just a little over one and a half hours. Despite the close-call with the fallen tree limb, we did have a great hike! 😆And I’m still looking forwarding to going back out there in the wild again next week. But perhaps we ought to avoid Horton Grove…that’s two strikes out of two recent hikes! 🙄

ถึงแม้จะหวุดหวิดเกือบโดนท่อนไม้ฟาดหัว 😆แต่ก็ยังเดินกันเพลิน วันนั้นเดินไป 4.6 ไมล์ หรือประมาณ 7 กิโลครึ่ง ใช้เวลาประมาณชั่วโมงครึ่ง และยังตั้งใจกลับมาเดินป่ากันต่ออาทิตย์หน้า แต่สงสัยว่าไม่ควรจะกลับมาที่นี่อีกจะดีไหม มาสองทีหลังนี้มีเหตุการณ์ให้ตื่นเต้นไม่ซ้ำกันอย่างนี้ คราวหน้ามาจะเจออะไรอีกเนี่ย 🙄

Sunday Hike: MST at Falls Lake

This Sunday’s Winter Series Hikes took us back to the Mountains-to-Sea trail (MST) at Falls Lake in north Raleigh. The weather was similar to last week’s at around 50 degrees – perfect hiking weather for me! We did a shuttle hike, which means we carpooled and drove to one end of the trail, then hiked back to the other end. The very first time I heard the term, when we started hiking with this group a few years ago, I kept thinking that a shuttle was going to come pick us up and drop us off 😊, but learned (with slight disappointment) at the end that there would be no shuttle… 😆

โปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวคราวนี้พาเรากลับไปกันที่เส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ช่วง Falls Lake ทางตอนเหนือของเมือง Raleigh อากาศประมาณเดียวกันเมื่ออาทิตย์ที่แล้วที่ 50 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณ 10 องศาเซลเซียส เย็นสบายกำลังดี อาทิตย์นี้เราเดินป่าแบบที่เค้าเรียกกันว่า shuttle hike ซึ่งก็คือการขับรถไปเริ่มจากจุดนึงแล้วเดินกลับมาที่อีกจุดนึง ตอนเริ่มเดินป่าใหม่ๆได้ยินเค้าบอกอย่างงี้ ไอ้เราก็นึกว่าเออเค้าคงจัดรถตู้มารับเราไปส่ง 😊ก็คอยชะเง้อหารถอยู่นั่น เอ๊ะทำไมไม่มาซักที ปรากฎสุดท้ายเพิ่งมาถึงบางอ้อว่ารถตู้ก็คือรถเราๆท่านๆนี่แหละ อัดกันไปด้วยกัน แล้วขากลับค่อยผลัดกันกลับมาส่ง 😆

We started off at the end of Possum Track Road, then made our way back to Bayleaf Church Road. The trail was very well marked – there were several signs along the way.

เราเริ่มออกเดินกันจากสุดถนน Possum Track Road และเดินกลับมาที่ Bayleaf Church Road ที่นี่เดินไม่หลงแน่ๆเพราะมีป้ายคอยบอกตลอดทาง

It offers numerous views of Falls Lake. And we can spot certain signs that hinted Spring might be here sooner than we expected. 🙄

มีวิวทะเลสาบ Falls Lake ให้เห็นตามทาง และต้นไม้ใบหญ้าเริ่มจะมีสีสันขึ้นมาให้เห็นกันบ้างแล้ว สงสัยฤดูใบไม้ผลิปีนี้จะมาถึงเร็วกว่ากำหนด 🙄

Quite a few rusted debris along the way…

มีซากปรักหักพังให้เห็นอยู่ประปรายตามทาง…

This time, we clocked in at 6.11 miles, and it took us a little over 2 hours.

คราวนี้เดินกันไป 6 ไมล์กว่าๆ หรือประมาณเกือบสิบกิโล ใช้เวลาสองชั่วโมงนิดๆ

Sunday Hike: Little River Regional Park

This Sunday our Winter Series Hikes group took us back to Little River Regional Park in Rougemont, which is just north of Durham. The weather couldn’t be more perfect at exactly 50 degrees. We started off on South River Loop, then took Ridge Trail to North River Loop. 

โปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวอาทิตย์นี้พาเราไปเดินกันที่ Little River Regional Park ที่เมือง Rougemont ซึ่งตั้งอยู่ทางเหนือของเมือง Durham ไปเล็กน้อย อากาศเย็นสบายกำลังดีอยู่ที่ 50 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณ 10 องศาเซลเซียส เราเริ่มต้นกันที่รอบวงเลียบแม่น้ำตอนใต้ จากนั้นจึงไปต่อที่เส้นเชื่อมสันเขาที่นำเราไปจบที่รอบวงเลียบแม่น้ำตอนเหนือ

One unique feature of this park is that they set up this thing called Planet Walk at the start of the trail. There are pictures of all the planets in our solar system. Not only are they ordered by the actual sequence they are located in real life, but the posts for each are also separated by the distance intentionally scaled to depict how far they actually are from each other. This came in handy on the way back, when we were trying to gauge how far we were from the finish line! 😝

ที่นี่เค้ามีจัดนิทรรศการเล็กๆเรียกว่า Planet Walk ไว้ให้ดูกันเพลินๆระหว่างทาง เป็นภาพของดาวเคราะห์แต่ละดวงในระบบสุริยุปราคา ตั้งเรียงลำดับตามตำแหน่งจริง และแยกจากกันด้วยระยะห่างตามอัตราส่วนที่ย่อลงมาหลายเท่า เพื่อแสดงให้เห็นว่าแต่ละดวงอยูห่างจากกันแค่ไหนในชีวิตจริง ขากลับก็ได้รูปดาวพวกนี้แหละมาช่วยกะได้ว่าเกือบสุดทางรึยัง 😝

The trail just got renovated and they added stone paths to some of the sections to help us avoid the sloppy bits. It snaked nicely along ‘Little River’ which did not look so little this time because of recent rainfall.

ทางเดินที่นี่เพิ่งได้รับการบูรณะเมื่อไม่นานมานี้ โดยเอาแผ่นหินมาปูเพิ่มในบางส่วนเพื่อช่วยเลี่ยงจุดที่เฉอะแฉะ แม่น้ำ ‘Little River’ ที่เราเดินเลียบผ่านคราวนี้ไม่ได้เล็กสมชื่อแม้แต่น้อย เพราะพักนี้ฝนตกกระหน่ำเหลือเกิน

We clocked in at 4.87 miles, which took us a little less than 2 hours on mostly flat terrain, compared to last week’s hike.

เดินกันไป 4.87 ไมล์ หรือประมาณเกือบ 8 กิโล ใช้เวลาชั่วโมงกับ 45 นาที อาทิตย์นี้ทางไม่ค่อยชันเท่าไหร่ เลยเผาผลาญแคลอรี่ได้ไม่เยอะ ไม่เหมือนอาทิตย์ที่แล้ว

Sunday Hike: New Hope Overlook at Jordan Lake

We finally got back to hiking again with our first hike of the Winter Hiking Series this weekend at Jordan Lake. The weather was perfect at 70 degrees, it was really hard to believe this was really a winter hike! 😆 We started off on the blue loop at the New Hope Overlook Trail, then continued on to the red loop afterwards.

เรากลับไปเดินป่ากันอีกเป็นครั้งแรกของปีเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา โปรแกรมเดินป่าหน้าหนาวคราวนี้นำเราไปกันที่ Jordan Lake อากาศเย็นสบายกำลังดีอยู่ที่ 70 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณ 21 องศาเซลเซียส แทบจะไม่น่าเชื่อว่านี่หรือคือหน้าหนาว 😆 เราเริ่มเดินกันตามเส้นทาง New Hope Overlook ซึ่งเริ่มจากรอบวงสีฟ้า แล้วไปต่อด้วยรอบวงสีแดง

Joel was all geared up in his shorts and t-shirt. It had just stopped raining when we started off, so the trail was, to borrow our hike leader Joe’s favorite terrain description term, ‘sloppy’ 😝 in some areas. It did give us several close-up views of the lake, and we spotted a few boaters out and about, enjoying the unusually warm winter day like we were!

คุณสามีแต่งตัวเต็มยศด้วยเครื่องแบบกางเกงขาสั้นกะเสื้อยืด 😝 ก่อนไปฝนเพิ่งจะหยุดตก ทางเลยค่อยข้างเฉอะแฉะเล็กน้อย เดินเลียบริมทะเลสาบเห็นเรือออกมาโฉบเฉี่ยวกินลมกันอยู่หลายลำเชียว

The woods were still mostly brown and barren, although we did spot some bright green moss and a bunch of mushrooms along the way. If this crazy weather pattern keeps up, we might see spring arriving a lot sooner than usual this year! 😐

ในป่ายังคงปกคลุมไปด้วยใบไม้เหี่ยวแห้งซะเป็นส่วนใหญ่ แต่ก็ยังมีตะไคร่น้ำสีเขียวสดให้ชมบ้างเป็นบางมุม รวมไปถึงเห็ดหน้าตาแปลกๆที่โผล่มาตามท่อนไม้ ถ้าอากาศยังวิปริตอย่างนี้ ไม่แน่เราอาจจะเห็นฤดูใบไม้ผลิปีนี้มาถึงก่อนกำหนดก็เป็นได้ 😐

We clocked in at 5.24 miles which took us almost exactly 2 hours. But we did burn more calories than usual because of the warm and humid weather and the fact that the trail included several steep hills! 😅

วันนั้นเดินกันไป 5.24 ไมล์ หรือประมาณ 8 กิโลครึ่ง แต่ได้เผาผลาญแคลอรี่เยอะหน่อยเพราะทางชันขึ้นเขาอยู่หลายจุด แถมอากาศยังร้อนชื้นอีกด้วย 😅

Saturday Hike: Mountains-to-Sea Trail from Hickory Hill Boat Ramp

We finally went back hiking again yesterday after a long hiatus due to the scorching weather. This time, it’s back to the Mountains-to-Sea Trail at Falls Lake. We joined fellow hikers from the Get Hiking Triangle MeetUp group at our starting point, Hickory Hill Boat Ramps in Durham. It was perfect hiking weather in the low 70s when we started off around 9 am.

หลังจากที่หยุดกันไปนานเพราะอากาศร้อนจัด ในที่สุดเราก็ได้กลับไปเดินป่ากันอีกครั้งเมื่อวานนี้ เรานัดเจอกับเพื่อนๆกลุ่มคนรักการเดินป่าจาก Get Hiking Triangle MeetUp ที่ Hickory Hill Boat Ramps ในเมือง Durham ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของเส้นทางเดินป่า Mountains-to-Sea ช่วงที่เราจะไปเดินกัน อากาศกำลังสบายอยู่ที่ 70 องศาฟาเรนไฮต์ หรือประมาณ 20 กว่าองศาเซลเซียสนิดๆตอนเก้าโมงเช้า

The trail started from the huge parking lot at the boat ramps and went into the woods. We passed the Lake Ridge Aero Park where we saw a row of biplanes parked in the field before going under I-85 Interstate and ended up at Redwood Road. There, we did an about face and turned back the same way we came.

เส้นทางเดินป่าสายนี้เริ่มต้นที่ลานจอดรถของท่าเรือ Hickory Hill ตรงเข้าป่า ตัดผ่านลานบิน Lake Ridge Aero Park แล้วลอดใต้สะพานไปสุดที่ถนน Redwood จากที่นั่นเราหันหลังเดินกลับทางเดิมที่มา

Surprisingly, wildflowers were abundant along the entire trail, possibly because of the recent series of rain we had in the area.

ไม่น่าเชื่อว่าเกือบจะหมดฤดูร้อนแล้วแต่ดอกไม้ป่ายังคงบานสะพรั่งตลอดทาง สงสัยคงจะเป็นเพราะพายุฝนที่ประดังเทลงมาไม่กี่วันก่อน

We spotted this mushroom in a unique spot growing upside down from a crack in a tree trunk.

ระหว่างทางกลับตาดีไปเห็นเจ้าเห็ดช่อนี้ที่เลือกทำเลงอกได้เหมาเจาะพอดี

The entire hike was about 4.5 miles, taking us an hour an a half from start to finish. It was an easy, pleasant hike with mostly flat terrain. It was awesome to be back outdoors again and we look forward to starting our Fall Hiking series in the weeks to come!

เมื่อวานนี้เดินกันไป 4.5 ไมล์ หรือประมาณ 7 กิโลกว่าๆ ใช้เวลาชั่วโมงครึ่ง เพราะทางค่อนข้างราบ หวังว่าลมฟ้าอากาศจะเป็นใจให้ได้กลับมาเดินป่าเป็นงานอดิเรกกันอีกในฤดูใบไม้ผลิที่กำลังจะมาถึงนี้