Pandemic Pause: Meetup in the Smokies, Day 2

Trip Date: October 2020

วันที่เดินทาง: ตุลาคม 2563

On the way to meet my friends in Cherokee to start out on our Smoky Mountains tour the next day, we spotted these elk on the side of the road. Thinking that this would be our only wildlife encounter this trip, Joel turned the car around so that I could snap these pictures for the record. Spoiler Alert – it wasn’t! 😉

วันถัดมาเราไปนัดเจอกันที่ในเมือง Cherokee แต่เช้าเพื่อตระเวนเที่ยว Smoky Mountains ระหว่างทางไปเจอะกวางป่าสองตัวนี้เดินทอดน่องอยู่ข้างถนน คุณสามีบอกทริปนี้อาจจะมีโอกาสได้เห็นสัตว์ป่าแค่นี้แหละ เลยอุตส่าห์กลับรถไปจอดให้เราได้ถ่ายรูปใกล้ๆ แต่หารู้ไม่ว่าจริงๆแล้วไม่ต้องก็ได้ 😉

We started off with Oconaluftee Island Park. This small park on an island features a small bamboo forest on one side. Having just been to the Arashiyama in Kyoto last year, admittedly this one was on a much smaller scale, but it has the benefit of being almost completely crowd-free, which was a huge leap from our experience in Japan! 😆

ไปเริ่มทัวร์กันที่ Oconaluftee Island Park สวนสาธารณะเล็กๆซึ่งมีจุดดึงดูดอยู่ที่ป่าไผ่ขนาดย่อมๆ เห็นแล้วทำให้นึกถึงป่า Arashiyama ที่เมืองเกียวโตที่เพิ่งไปมากันเมื่อปีก่อน จริงอยู่ว่าของเค้าใหญ่กว่าหลายเท่า แต่ที่นี่เดินดูแล้วก็สวยไม่แพ้กัน แถมมีโบนัสก็คือ เราไม่ต้องไปรบกับคนเป็นล้านเหมือนกับที่ญี่ปุ่น 😆

Besides the bamboo grove, the rest of the park was almost equally as picturesque. 😍

นอกจากป่าไผ่แล้ว ที่สวนนี้ยังมีวิวสวยๆให้เดินชมกันเพลินๆมากมาย 😍

Next, we headed to Mountain Farm Museum, where we saw a collection of historical farm structures including a barn, a smokehouse, and a blacksmith shop.

จากนั้นไปต่อกันที่ Mountain Farm Museum ซึ่งเค้ามีสิ่งก่อสร้างสำคัญๆทางประวัติศาสตร์จากฟาร์มเก่าแก่แถบนี้มารวบรวมไว้ให้ได้ดูกัน มีทั้ง คอกสัตว์ ห้องรมควัน และ ร้านช่างเหล็ก

Pay special attention to this particular sign in front of this obviously empty field for a special surprise at the end of the day… 😉

ป้ายนี้ปักไว้ที่ทางเข้า บอกว่าถ้ามีกวางป่าห้ามคนเข้ามาเดินในทุ่ง ตอนที่เห็นก็ไม่ได้คิดอะไร นึกในใจว่ากวางป่าจะมาจากไหน ทุ่งโล่งๆอย่างงี้ 🤨

Nearby Mingus Mill was a pretty spot. A quick stop for us since there wasn’t really much to see there.

ถัดไปเราไปแวะที่ Mingus Mill เป็นโรงสีเก่าที่ไม่มีอะไรให้ดูมากนัก แค่แวะถ่ายรูปเล็กน้อยก่อนจะไปต่อกัน

Mingo Falls, on the other hand, turned out to be quite a workout, with a steep climb up over a hundred steps to view the tall waterfalls from a pretty wooden bridge. We had our masks on the entire time since it was pretty crowded when we got there. 😣

ที่ Mingo Falls เราได้มีโอกาสเผาผลาญแคลอรี่กันบ้าง เพราะกว่าจะไปถึงน้ำตกต้องปีนกระไดตั้งร้อยกว่าขั้น แถมคนตรึมต้องสวมหน้ากากกันตลอดทาง เลยต้องใช้ความพยายามมากกว่าปรกติเล็กน้อยเพราะหายใจได้ไม่สะดวก 😣

We took a quick lunch break back in town at Sassy Sunflowers Bakery & Cafe. Not only does this quirky little spot serve simple, delicious sandwiches, they also have the best drinks!

จากนั้นเรากลับไปแวะทานข้าวกลางวันกันที่ร้าน Sassy Sunflowers Bakery & Cafe ในตัวเมือง Cherokee ซึ่งนอกจากจะเสิร์ฟอาหารแบบง่ายๆรสชาติถูกปากแล้ว เครื่องดื่มของเค้ายังอร่อยไม่แพ้กัน

Since it was still quite early, we took a stroll in town to digest our food a bit, and came across this abandoned theme park.

กินเสร็จไปเดินย่อยอาหารกันในเมือง ไปเจอสวนสนุกร้างแห่งนี้ เลยอดแวะถ่ายรูปไม่ได้

Other picturesque spots in Cherokee.

วิวสวยๆในเมือง Cherokee

Later that afternoon, we drove over to our last destination of the day, Clingmans Dome, which sits right at the North Carolina and Tennessee border. There were several viewpoints along the way where you can pull over to snap pictures of the beautiful mountain views.

ช่วงบ่ายเราขับรถไปยังจุดหมายสุดท้ายของทัวร์วันนั้นคือ Clingmans Dome ซึ่งตั้งอยู่บนเขาตรงชายแดนระหว่างรัฐนอร์ทแคโรไลน่าและรัฐเทนเนสซี่ ระหว่างทางมีจุดให้หยุดชมวิวเทือกเขาสวยๆอยู่หลายจุด

Traffic came to a standstill about the last half mile or so. It took us about half an hour to make our way into the very crowded parking lot. We were very lucky to have snagged one of the last available spots before having to go back down the hill. Many cars weren’t as lucky.

ก่อนถึงซักประมาณครึ่งไมล์ได้ การจราจรเริ่มติดขัดแบบแทบจะไม่ขยับเขยื้อน กว่าจะค่อยๆคลานไปถึงลานจอดรถบนยอดเขาก็ต้องใช้เวลาเกือบครึ่งค่อนชั่วโมง 😓 ไปถึงรถเต็มพรึ่บ นึกว่าต้องเลี้ยวลงกลับไปจอดข้างทางเอาแบบที่เห็นคนอื่นเค้าทำกันซะแล้ว แต่ปรากฎว่าเกิดตาดีเจอที่เข้าไปเสียบจอดได้เกือบสุดทางพอดี

This highest point in the Great Smoky Mountains National Park was one of the top tourist spots, hence the big crowd! 😓 We hiked 0.5 mile from the parking lot up to the summit, keeping our masks on the entire time. It was brutal but the view was worth it! 😍

ที่นี่เป็นจุดที่สูงที่สุดในอุทยานแห่งชาติ Great Smoky Mountains คนเลยตรึมมาก 😓 จอดรถเสร็จยังต้องเดินขึ้นเขาไปอีกครึ่งไมล์กว่าจะไปถึงตัวโดมซึ่งอยู่บนยอดเขา คนแน่นตลอดทางเลยต้องสวมหน้ากากไว้ตลอดเวลา อึดอัดกันเล็กน้อย แต่ขึ้นไปถึงเห็นวิวสวยๆก็หายเหนื่อย 😍

From the dome, we parted ways with my friends who then headed to Gatlinburg to continue on their journey. Joel and I took the same way back through Cherokee to get back to our cabin in Bryson City. When we approached Mountain Farm Museum, we were puzzled by a long line of traffic on both sides of the road. Inching closer, we saw many police officers directing traffic and several onlookers staring and pointing at something. I immediately recalled the sign we saw earlier on our visit, and realized there were dozens of elk scattered all over the field that was completely deserted just hours before!

จากที่นั่นเราเซย์กู๊ดบายกับคุณนายหยกและครอบครัวซึ่งจะไปต่อกันที่เมือง Gatlinburg ส่วนเราสองคนขับรถกลับไปยังบ้านน้อยของเราที่เมือง Bryson City เพื่อพักกันอีกคืนก่อนกลับบ้าน พอขับผ่าน Mountain Farm Museum ที่มากันเมื่อเช้าเจอรถติดยาวเหยียดมาก กำลังงงกันว่ามันติดอะไรทั้งสองฝั่ง เข้าไปใกล้อีกหน่อยเห็นตำรวจยืนโบกรถอยู่ มีคนยืนมุงข้างทางกันเต็มไปหมด สุดท้ายมองไปที่ทุ่งเมื่อเช้าถึงได้เห็นกวางป่ากระจัดกระจายอยู่เต็มทุ่ง เราเลยไปสมทบกลุ่มฝรั่งมุงขอถ่ายรูปมาเก็บไว้เป็นหลักฐานมั่ง 😆

Check out my other posts from the same trip here:

อ่านโพสต์อื่นจากทริปเดียวกันได้ที่นี่:

Group photos courtesy of Yok Jirawan & Pop Panupan. 😇

ภาพหมู่อภินันทนาการจากหยก จิราวรรณและ ป๊อบ ภาณุพันธุ์ 😇

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s