Pandemic Pause: Meetup in the Smokies, Day 1

Trip Date: October 2020

วันที่เดินทาง: ตุลาคม 2563

Back in mid September, my dear friend, who lives in Houston, Texas, decided that she needed a break after 6 long months of sheltering at home with her husband and two teenage kids. She called me up and talked me into meeting up with her in the Smoky Mountains, by the NC-Tennessee border. Even though Joel and I already had another mountain trip booked by then, I happily agreed to make a 5-hour drive to match her 15-hour journey from Texas! 😊

เมื่อประมาณกลางเดือนกันยาปีที่แล้ว คุณนายหยก เพื่อนนักเรียนสมัยมัธยมที่ตอนนี้ย้ายครอบครัวมาอยู่ที่เมือง Houston รัฐ Texas เกิดอาการเบื่อชีวิตติดบ้าน หลังจากที่กักตัวอยู่กับสามีและลูกวัยทีนสองคนมาหลายเดือน เลยโทรมาชวนไปเจอกันที่ Smoky Mountains ซึ่งอยู่ทางตะวันตกของรัฐ NC ตรงชายแดนติดกับรัฐ Tennessee จริงๆแล้วเราสองคนจองทริปไปแถวนั้นกันไว้แล้ว แต่เพื่อนอุตส่าห์มาชวน เราจะปฏิเสธไปก็ใช่ที่ ของเราขับรถกันไปแค่ 5 ชั่วโมง เค้าขับกันมาจาก Texas ไกลกว่าหลายเท่า เลยตอบตกลงไปด้วยความเต็มอกเต็มใจ 😊

We left early so we can make stops along the way. We planned for a lunch stop in Hickory, which was exactly at the halfway point to our destination in Bryson City. But before that, a pit stop in a little town called Statesville to check out this cool mural by a Charlotte artist Alex DeLarge (as far as I know, he doesn’t have anything to do with the famous character from the 1970s cult classic Stanley Kubrick film ‘A Clockwork Orange’ 🙄). According to the website Strange Carolinas, where I spotted this from, there was an interesting story behind this particular Prince Mural. Apparently Mr. DeLarge did not obtain the permit required for putting his art here 😬, so local authorities planned to have it painted over, but when Prince fans staged a protest, in the end they just allowed it to stay. 😆

เช้าวันอาทิตย์เราออกจากบ้านกันแต่เช้าตรู่ เผื่อเวลาแวะเที่ยวตามรายทาง ดูแผนที่แล้ววางแผนจะไปกินข้าวกลางวันกันที่เมือง Hickory ซึ่งอยู่ครึ่งทางพอดิบพอดี แต่ก่อนหน้านั้นเราไปแวะกันที่เมืองเล็กๆที่มีชื่อว่า Statesville ซึ่งมีจิตรกรรมฝาผนังในรูปข้างบนไว้ให้ชมกัน งานศิลปะชิ้นนี้เป็นผลงานของจิตรกรจากเมือง Charlotte ชื่อคุณ Alex DeLarge (ชื่อเดียวกับตัวร้ายจากหนังดังของ Stanley Kubrick ยุคปี 1970 เรื่อง ‘A Clockwork Orange’ แต่เท่าที่ทราบไม่มีความเกี่ยวข้องกันแต่อย่างใด 🙄) ทางเวบไซต์ Strange Carolinas ที่ไปเจอมาเล่าให้ฟังไว้ว่าคุณ Alex แกลงมือเพ้นท์รูปนักร้องดังท่านนี้เพื่อเป็นอนุสรณ์ หลังจากที่คุณ​ Prince เสียชีวิตลงเมื่อเดือนเมษายนปี 2016 แต่เกิดไม่ได้ไปขอใบอนุญาตล่วงหน้า 😬 ทางการเลยจัดเตรียมเจ้าหน้าที่เพื่อมาทาสีทับ แต่แฟนเพลงเกิดได้ข่าวเลยกรูกันมาประท้วง สุดท้ายเค้าเลยยอมอนุโลมให้แค่ครั้งนี้ครั้งเดียว

Just a few months later, the same artist decided to pull the same trick with a Muhammad Ali mural right across the same parking lot. But that one got removed immediately after 😐, so now there is only a faint residue of the portrait left, but you can still definitely make out the contour of his face on the wall. There are a couple other pieces of work there too – apparently they did get a permit for them! 

อีกไม่กี่เดือนถัดมาเมื่อคุณ Muhammad Ali มาเสียชีวิตลงติดๆกัน คุณ Alex แกคงได้ใจจากคราวก่อน เลยไปลงมือเพ้นท์รูปนักมวยชื่อดังไว้ที่ฝาผนังฝั่งตรงข้ามโดยไม่ได้ขอใบอนุญาตอีกเหมือนเดิม ปรากฎว่าคราวนี้ทางเจ้าหน้าที่ลงมือรวบรัดทาสีทับโดยไม่รีรอ 😐 สรุปแล้วเลยเหลือไว้แค่รอยรูปจางๆอยู่บนฝาไว้ให้เห็นทุกวันนี้ ถ้ามองใกล้ๆจะเห็นเค้าโครงหน้าคุณ Ali ยังเหลืออยู่ลางๆ นอกจากงานศิลปะสองชิ้นที่ว่าแล้ว ในลานจอดรถเดียวกันยังมีงานอื่นไว้ให้ดูกัน เข้าใจว่าเจ้าของคงจัดการขอใบอนุญาตกันเรียบร้อย เพราะยังคงอยู่กันครบ

Our lunch stop at Bubblys, a Korean fusion spot in Hickory. We ate in the car because their limited outdoor seatings were all occupied. 

มื้อกลางวันเราไปแวะกันที่ร้านอาหารเกาหลีชื่อ Bubblys, ในเมือง Hickory ซื้อแล้วเอามานั่งกินกันในรถเพราะที่นั่งกลางแจ้งของเค้าเต็มหมด คุณสามีไม่ได้หยิบซอสโคชูจังติดมือมาให้ตอนไปรับของ เลยค่อนข้างชืดๆไม่มีรสชาติเท่าไหร่ 😝

On the way over, I realized for the first time why they named these mountains the Blue Ridge! 😉

จากนั้นขับรถกันไปต่อตามทาง มาได้หน่อยสังเกตเห็นทิวเขาสีฟ้าสวยอยู่ไรๆ ถึงมานึกได้ว่า อ้อ เค้าตั้งชื่อเทือกเขาไว้ว่า Blue Ridge Mountains ก็เพราะอย่างนี้นี่เอง 😉

Next stop was at the store Country Time Swings in Maggie Valley to snap a picture of this giant red rocker chair! The store, like many others, was closed due to the pandemic. 😔 The chair itself does not rock, by the way, for safety reason they said. Still a very cool photo op spot nonetheless! 😊

จุดนัดถัดไปเป็นร้านชื่อ Country Time Swings ในเมือง Maggie Valley ซึ่งเค้ามีเก้าอี้โยกขนาดยักษ์สีแดงเด่นตั้งไว้อยู่หน้าร้าน ตัวร้านเองติดป้ายปิดกิจการไว้หน้าประตู คาดว่าคงจะเพราะพิษโควิด 😔 ไหนๆมาแล้วเลยขอปีนขึ้นไปเก็บรูปไว้เป็นหลักฐานซักหน่อย 😊 แต่ขึ้นไปนั่งเก้าอี้แล้วปรากฎว่าไม่โยก เพราะเค้าบอกว่ากลัวจะเป็นอันตรายต่อแขกผู้มาชม 😆

This next one was my favorite of the day! 😍 Mountain Mike’s was also closed, but you can still browse through this very impressive collection of carved wooden artwork lining their front yard. 

อีกร้านถัดมาไม่ไกล อันนี้ชอบมาก 😍 ร้าน Mountain Mike’s นี่ก็ปิดเหมือนกัน แต่มีผลงานไม้แกะสลักเก๋ๆหลายชิ้นตั้งวางอยู่เต็มลานหน้าร้านไว้ให้ถ่ายรูปกันได้ตามอัธยาศัย

The Death Statue at Soco Cycles! 😳

หุ่นไม้ Death Statue ที่หน้าร้าน Soco Cycles 😳 นี่ก็ปิดอีกเช่นกัน

The only destination on my list that day that was opened for business was Soco Crafts, where a big sign out front boasts that this is the ‘Most Photographed View In The Smokies’. 🤔 We paid the 50 cent fee each to walk up this tower next door to get a glimpse of the bragged upon view… And it was pretty impressive. 🙄 I’m not sure if it lived up to the advertisement, but it was definitely well worth the tiny pittance they asked for it!

วันนั้นมีเปิดรับแขกอยู่ร้านเดียวก็คือร้าน Soco Crafts เค้ามีป้ายลูกศรยักษ์โฆษณาไว้ว่าที่นี่เป็น “วิวที่คนมาแวะถ่ายรูปกันเยอะที่สุดในเทือกเขา Smokies” 🤔 เลยต้องยอมจ่ายค่าผ่านประตูคนละ 50 ตังค์ เพื่อปีนขึ้นหอไปพิสูจน์ความงามกันดู ขึ้นไปถึงก็… เออ สวยใช้ได้อยู่ 🙄 ไม่แน่ใจว่าจะอลังการเท่าที่เค้าอวดรึเปล่า แต่ที่แน่ๆคือคุ้มค่าเงิน 50 ตังค์ที่จ่ายไปอย่างแน่นอน 😂

Shortly after, we came upon the tiny parking lot for Soco Falls. It was very easy to miss if you weren’t looking for it. A short walk led us to these spectacular multi-tier waterfalls. The leaves were just starting to turn there, making it even more beautiful than any regular average-day waterfalls! 😍

ขับเลยไปอีกหน่อยจะเจอที่จอดรถเล็กๆสำหรับน้ำตก Soco Falls แอบอยู่ที่ทางโค้งทางด้านซ้ายมือ ถ้าไม่สังเกตอาจจะขับเลยได้ง่ายๆอย่างคุณสามีเรา 😆 จอดเสร็จเดินตามทางไปไม่ถึงห้านาทีก็จะเจอน้ำตกสวยงามหลายชั้นอย่างที่เห็น ใบไม้ที่นั่นกำลังเริ่มจะเปลี่ยนสีนิดๆ เลยยิ่งสวยขึ้นไปกว่าปรกติอีกเท่าตัว 😍

Last but not least, another roadside gem courtesy of Strange Carolinas! This long abandoned roadside motel on Highway US 19 in Whittier is one of the most disturbing sights 😨 I have ever seen. It’s hard to imagine how they decided to build the motel around these trees in the first place, and why they thought it would be a good idea…🤨

ท้ายที่สุดด้วยอภินันทนาการอีกอันจากเวบไซต์ Strange Carolinas ทัวร์กระยาจกของเราวันนั้นเลยได้ไปจบกันที่โรงแรมร้างเล็กๆแห่งนี้ ซึ่งตั้งอยู่บนถนนไฮเวย์สาย 19 ในเมือง Whittier คือเป็นอะไรที่ดูแล้วหลอนมาก ไม่เข้าใจว่าทำไมเค้าถึงตัดสินใจมาสร้างโรงแรมล้อมรอบต้นใม้ใหญ่เหล่านี้ แล้วก่อนสร้างไม่คิดกันหรือว่าต้นไม้มันจะต้องเติบโต…🤨

We checked in to Erica’s Dream, our cozy little cabin in Bryson City before meeting up with my friend and her family for dinner in town.

ในที่สุดก็มากันถึงบ้านน้อยบนภูเขาที่ตั้งชื่อเก๋ไก๋ไว้ว่า Erica’s Dream แวะมาเอาของลงกันก่อนบึ่งไปเจอเพื่อนสาวและครอบครัวในตัวเมือง Bryson City

Joel got a free beer at Mountain Layers Brewing Company, paid forward by a kind stranger. We enjoyed the colorful dusk sky of this tiny mountain town from their rooftop section while we waited for our dinner reservation at The Bistro at Everett Hotel, just across the river. It was great catching up with old friends, even in the middle of the pandemic!

ระหว่างรอโต๊ะอาหารเย็นที่จองไว้ เราไปแวะดื่มเบียร์เย็นๆกันที่ร้าน Mountain Layers Brewing Company คุณสามีควักกระเป๋าออกมาจะจ่ายตังค์ ปรากฏน้องแคชเชียร์บอกว่าไม่ต้อง มีคนจ่ายให้แล้ว คือลูกค้าคนก่อนใจดีจ่ายตังค์ล่วงหน้าไว้ให้ลูกค้าคนถัดไป สรุปคืนนั้นเลยได้ขึ้นไปนั่งชมวิวพระอาทิตย์ตกบนดาดฟ้าพลางจิบเบียร์ฟรี ก่อนจะไปทานอาหารเย็นกันที่ร้าน The Bistro at Everett Hotel ถึงแม้ว่าจะต้องนั่งกันห่างๆ และตะโกนคุยกันบ้างด้วยความระมัดระวัง แต่เราก็ยังดีใจที่ได้เจอเพื่อน 😊

After that we went back to the cabin and relaxed in the hot tub with a glass of wine, after the long day. To make it even more special, we had this barred owl to keep us company while we were out there! 😍 After that, a quick shower and a warm relaxing night in front of the roaring fire!

กินข้าวเสร็จเรากลับเคบินไปนั่งจิบไวน์แช่ในอ่างน้ำร้อนกัน นั่งๆอยู่เหลือบไปเห็นเจ้านกฮูกตาโตมาเกาะอยู่บนกิ่งไม้ใกล้ๆเป็นเพื่อน 😍 แช่กันจนเปื่อยถึงได้เข้าไปอาบน้ำแล้วออกมานั่งผิงไฟกันหน้าทีวี

Check out my other posts from the same trip here:

อ่านโพสต์อื่นจากทริปเดียวกันได้ที่นี่:

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s