Travel Diary: The Great Wall

Trip Date: September 2018
วันที่เดินทาง: กันยายน 2561

IMG_2003

We landed in Beijing, China late one night and headed right out to The Great Wall, our most anticipated destination of the trip, early the next morning. We did a lot of research on which section to choose, and finally, after much debate, settled on the Huanghuacheng (黄花城) section. To make our first excursion as easy as it could be, since it would be the first thing we would do after a 21-hour journey, we decided to book a private tour with the Great Wall Trek Club via Viator. Our guide, James, called our hotel room literally minutes after we checked in to confirm that he would be waiting for us in the lobby early the next morning at 8 am.

กำแพงเมืองจีนเป็นไฮไลท์ที่เราตั้งใจกันว่าจะต้องพลาดไม่ได้ทริปนี้ หลังจากถกเถียงกันอยู่นานก็ตกลงกันได้ว่าจะไปช่วงกำแพงที่เรียกกันว่า Huanghuacheng (黄花城) ไฟลท์จากบ้านไปถึงปักกิ่งใช้เวลาเกือบวันนึงเต็มๆ กว่าจะได้เช็คอินที่โรงแรมก็ดึกมากแล้ว ถึงห้องก็ต้องรีบเข้านอนเพราะเช้าวันรุ่งขึ้นจองทัวร์ไว้ตั้งแต่ไก่โห่ ที่จองไกด์ส่วนตัวก็เพราะรู้ว่ามาถึงปุ๊บคงจะเจ็ทแลค ไม่สามารถจะถ่อไปถึงกำแพงเมืองจีนเองได้โดยสวัสดิภาพแน่นอน คุณไกด์เจมส์ผู้น่ารักจาก Great Wall Trek Club โทรมาคอนเฟิร์มประมาณ 5 นาทีหลังจากเดินเข้าห้อง บอกว่าพรุ่งนี้แปดโมงเช้าจะมารอที่ล๊อบบี้

James picked us up in a nice full-size car with a driver. We did not hit too much traffic as we were traveling in the opposite direction to where everyone was going. James answered every question we had about the upcoming hike and threw in a few anecdotes of his own. He clearly was very knowledgeable and seemed to be a true expert at what he’s doing. The pleasant car ride took no longer than 2 hours. The parking lot was deserted when we arrived. James let us use the bathroom, then we geared up and off we went on the hike.

ลงมาถึงล๊อบบี้เจอคุณเจมส์มารออยู่ก่อนแล้ว ออกมาเจอรถติดนิดหน่อยตอนจะออกนอกเมือง แต่พอพ้นตัวเมืองก็วิ่งฉิว คงเพราะเราย้อนศรจากคนอื่นที่มุ่งหน้าเข้ามาทำงานในเมือง ระหว่างทางเราก็สนุกสนานกับการสัมภาษณ์คุณไกด์ถึงเกร็ดความรู้ต่างๆเกี่ยวกับกำแพงเมืองจีนช่วงที่จะไปกัน คุยกันเพลินยังไม่ถึงสองชั่วโมงก็ถึงจุดหมายปลายทางซะแล้ว ที่จอดรถแทบจะไม่มีรถซักคัน หลังจากเข้าห้องน้ำเรียบร้อยก็ถึงเวลาออกเดินเท้าขึ้นกำแพง

SAMSUNG CAMERA PICTURES

James led us on this concrete path on one side of the parking lot. The first thing we noticed was this sign. Joel and I looked at each other a little hesitantly, shrugged and quickened our paces to keep up with James as he veered up this suddenly steep dirt slope, right into the brush. The barely visible trail kept going up and up, until I had to ask James if it would be much longer because I didn’t know if I would be able to make it otherwise. He said, “Almost there!” with a big encouraging smile on his face.

เดินไปได้หน่อยก็เจอป้ายนี้ที่เขียนว่ากำแพงช่วงนี้ไม่เปิดให้เข้าชม อ้าว เรามองหน้ากันงงๆ คุณไกด์พาเลี้ยวขึ้นเขาเข้าพงหญ้าหนาทึบ ประมาณว่าเข้าป่ากันจริงๆ คุณเจมส์บอกว่าทางนี้เป็นทางลัด ขึ้นถึงกำแพงเร็วกว่าทางธรรมดา เราก็เอา ตามกันไป ซักพักใหญ่ๆเริ่มจะเข้าใจว่าทำไมถึงเป็นทางลัด มันขึ้นเอาๆจนเราเริ่มจะลิ้นห้อย หอบแฮ่กๆ ถามคุณเจมส์ว่าจะต้องขึ้นไปอีกไกลมั้ย เพราะว่าอิฉันจะไม่ไหวแล้ว คุณเจมส์ยิ้มแป้นบอกจะถึงแล้ว อีกนิดเดียวเอง

IMG_9349

We were rewarded with this beautiful view once we made it up to the actual “wall”. It was so breathtakingly beautiful I wasn’t even mad when the great gust of wind suddenly blew my favorite hiking hat away. Huanghuacheng is one of the few sections where the Great Wall intersects with bodies of water. Seen here is the Xishuiyu Reservoir, where the beautiful blue of the lake makes striking contrast with the lush green of the mountain range beyond it. Joel boldly proclaimed, when we reached the very top of the wall, that nothing else we did on this trip would ever beat this humbling experience, and he was right, this was the true highlight of our whole China trip!

สุดท้ายลากสังขารขึ้นไปถึงกำแพงจนได้ ลมบนนี้แรงแท้ พัดมาวูบเดียวเอาหมวกใบโปรดติดไปสังเวยกำแพงซะแล้ว แต่เห็นวิวแล้วก็ลืมเสียดาย แทบจะหายเหนื่อยเป็นปลิดทิ้ง ที่เลือกมา Huanghuacheng ก็เพราะว่าวิวสวยๆตรงนี้นี่เอง ที่นี่เป็นหนึ่งในกำแพงจำนวนไม่กี่ช่วงที่ตัดผ่านน้ำ สีฟ้าเข้มของอ่างเก็บน้ำ Xishuiyu ตัดกับสีเขียวเข้มของเทือกเขาข้างหลัง แถมด้วยท้องฟ้าสวยใสมีเมฆปุกปุยข้างบนดูแล้วสวยคุ้มกับที่อุตส่าห์ตะเกียกตะกายขึ้นมาจริงๆ คุณสามีบอกว่าเราได้มาถึงนี่ถือว่ามาเมืองจีนทริปนี้ไม่เสียเที่ยวแน่ๆแล้ว

The weather stayed nice and breezy throughout the entire hike. We stopped by to check out a few guard towers along the way and recharged our batteries with the snacks that James had ready for us. We pretty much had the whole place to ourselves. We didn’t see a single soul until about 2/3 of the way in when we met another foreign couple hiking from the opposite direction, and a few more local-looking elderlies towards the very end when we were descending the wall.

วันนั้นที่ไปอากาศกำลังดี แดดแรงแต่ว่าไม่ร้อน เพราะลมค่อนข้างแรง ตะกายกำแพงได้ซักพักใหญ่ก็แวะหลบแดดในป้อมตามรายทาง คุณเจมส์มีเตรียมขนมไว้ให้กินฟื้นฟูพลังงาน เดินมาตลอดทางไม่เจอคนอื่นซักคน เพิ่งจะมาเจอเอาตอนเลยครึ่งทางแล้ว มีฝรั่งคู่นึงเดินสวนมาจากอีกทาง แล้วก็อีกทีตอนกำลังจะลงจากกำแพงถึงเจออากงอาม่าแก่ๆมาเดินออกกำลังกาย

IMG_2028

James presented us with our “I completed the Great Wall Trek” certificates at the very end. It took us almost 4 hours to cover just a little under 4 miles, mainly because of the extremely steep nature of the trail, and because we were taking time enjoying our nice breaks and savoring the views from the guard towers. We both agreed that this was by far the most difficult hike we had accomplished to date!

พอถึงจุดหมายปลายทางคุณไกด์ก็ทำพิธีมอบประกาศนียบัตรเป็นหลักฐานว่าเราพิชิตกำแพงเมืองจีนได้สำเร็จ ตกลงเดินกันไปเกือบๆ 4 ไมล์ (ประมาณ 6 กิโล) ใช้เวลาเกือบสี่ชั่วโมง ที่นานก็เพราะทางขึ้นเขาชันมาก แถมหยุดแวะดูวิวกับถ่ายรูปซะนาน ตั้งแต่เดินเขามาที่นี่เป็นที่ๆใช้ความพยายามมากที่สุด หวิดๆจะหันหลังกลับและยอมแพ้แล้วด้วยซ้ำ แต่ดีที่กัดฟันสู้จนถึงจุดหมายจนได้

IMG_4028

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s